Faltan un par de semanas para (¡por fin!) volar rumbo a Europa y comenzar nuestro viaje por Escocia. Se cumplirán siete años desde el primer viaje, ¿y quién nos iba a decir entonces que ese pequeño país se convertiría en nuestro hogar? Empiezan los nervios, la ilusión de revisar las listas inacabables de lugares que nos quedan por visitar y elegir cuáles se convierten en realidad y cuáles saltan a un viaje futuro…

Todas las semanas ayudamos a viajeros con sus rutas por Escocia, y resulta extraño y emocionante regresar, en primera persona, a un lugar que tanto nos apasiona. Y, aunque en la web tenemos guías completas de Edimburgo y de Escocia, esta vez queremos contarte, en tiempo real, cómo estamos planificando el viaje para finales de verano y qué tenemos en cuenta.

Preparativos-para-viajar-a-Escocia

Nota: a lo largo del artículo encontrarás notas en cursiva, como esta, con información que añadimos a la vuelta del viaje.

Preparativos para un viaje a Escocia

  1. El viaje
  2. Transporte y conducir por Escocia
  3. Alojamiento
  4. Móvil e internet
  5. Itinerario y mapa de carreteras de Escocia
  6. Visitas y la Explorer Pass
  7. El tiempo y el equipaje
  8. Bancos y tarjetas
  9. A la vuelta

1. El viaje

En total, pasaremos 7 días en Escocia, desde finales de agosto hasta principios de septiembre. Volamos a y desde Edimburgo, pero esta vez hemos dejado la ciudad en segundo plano para pasar tiempo en el norte y en el oeste del país.

2. Transporte y conducir por Escocia

Viajaremos por Escocia en coche de alquiler, que recogeremos y devolveremos en el aeropuerto de Edimburgo. A algunos lugares podríamos llegar en transporte público, pero para otros nos será imprescindible vehículo propio.

  • En Edimburgo estaremos muy poco tiempo, pero nos moveremos a pie y, si hace falta, compraremos algún billete suelto de autobús. Aquí te contamos cómo funciona el transporte público en Edimburgo y aquí, cómo llegar al centro desde el aeropuerto.
  • Durante el viaje nos moveremos en coche. Alquilaremos con Arnold Clark o con Enterprise, las dos empresas que más confianza nos dan. Necesitaremos tener en cuenta que el coche tenga espacio para las maletas (venimos de Estados Unidos y luego vamos a España, así que llevamos más equipaje de lo habitual) y que tengamos seguro a todo riesgo (muy importante para los que no acostumbramos a conducir por la izquierda).
    Nota: Finalmente alquilamos con Arnold Clark, y el seguro nos cubrió por completo unos pequeños arañazos que hicimos al coche.
  • Tomaremos el ferry a la isla de Skye (Mallaig – Armadale) y subiremos el coche a bordo. Este es siempre un trayecto transitado y solo hay unos cuantos al día, así que reservaremos pronto para no quedarnos sin plaza.

Visitar Glasgow, Lago Lomond y Aberfoyle (12)

Para alquilar el coche, si tienes carnet de conducir de algún país de la Unión Europea no necesitas el permiso internacional. Lo único que la mayoría de compañías te pedirán es una tarjeta de crédito válida.

Aquí tienes nuestros consejos para conducir por Escocia (y por la izquierda). Si te preocupa mucho conducir por la izquierda, las empresas de alquiler tienen coches con cambio automático en vez de manual, más sencillos para hacer la transición, aunque son siempre algo más caros.

Conducir por la izquierda y conducir por Escocia

3. Alojamiento

Como apuntamos en la guía de alojamientos de Escocia, los B&B están por todo el país, y nos servirán para dormir fuera de las grandes ciudades. A la vuelta, te contaremos qué tal los alojamientos que hemos elegido.

  • En Edimburgo nos alojaremos en un apartamento de Grassmarket que se llama Edinburgh Self-Catering (nota: un 10, y con vistas preciosas al Castillo). Es parecido a otros apartamentos como StayCity Apartments y Stay Edinburgh Apartments, que estaban completos por el Festival. Aquí tienes un artículo completo sobre dónde dormir en Edimburgo.
  • En la ruta nos alojaremos en Bed and Breakfast. Algunos los hemos encontrado en Booking, y otros los hemos reservado por Airbnb (hemos visto que muchos se anuncian solo por esta plataforma). Antes de reservar, siempre miramos las opiniones en las plataformas y en Tripadvisor. Los B&B son alojamientos familiares, y debes tener en cuenta que tendrás que ponerte de acuerdo con los dueños con la hora de llegada, y que algunos aceptan solo pagos en metálico.
  • El último día dormiremos en el aeropuerto de Edimburgo, ya que tenemos que estar allí a las 4 de la madrugada y no nos compensa reservar alojamiento. Está abierto 24 horas.
    Nota: llegamos al aeropuerto pasada la medianoche y había mucha gente preparada para pasar la noche allí. Los asientos no son cómodos, pero hay enchufes y una cafetería abierta 24 horas (en la terminal de Llegadas).
  • Nos hacía ilusión dormir en un castillo escocés, pero los que quedaban cercanos a la ruta eran: a) desorbitadamente caros, b) castillos dudosos (más bien mansiones con poca historia) o c) muy cutres, según las opiniones y fotos (con instalaciones descuidadas y destartaladas). Siendo una experiencia cara, preferimos dejarla para otra ocasión y elegir bien.

Anstruther costa de Fife mejor Fish and Chips de Escocia-1

4. Móvil e internet

Todos los lugares donde dormiremos tienen wifi, pero al llegar a Edimburgo compraremos una tarjeta SIM prepago (prepaid SIM Card, o Pay as you go SIM Card). Nos servirá para tener internet, para consultar direcciones y para poder llamar a los B&B si es necesario. La compraremos en la tienda de la compañía (muchas están en Princes St) para ir más rápido, pero también las venden en supermercados y otras tiendas. No es habitual, pero si te piden datos como la dirección o el código postal al comprar la SIM, da los de tu alojamiento.

¿Cuál es el problema? Que en Escocia, aunque en las ciudades hay buen servicio, en muchas zonas rurales apenas hay cobertura. Hemos consultado opiniones recientes, y parece que las compañías que mejor cobertura tienen en las Highlands y la costa oeste son Vodafone y O2 (y, aun así, no en todas partes, como se ve en este mapa). Nota: al final compramos una tarjeta de Vodafone por £20 con 4GB y mensajes ilimitados. Tuvimos cobertura solo en algunos sitios, y aunque nos fue útil no la exprimimos al máximo, así que para la próxima la compraríamos con menos GB.

Aquí tienes una lista de las compañías telefónicas más importantes de Escocia, para que consultes sus ofertas e investigues cuáles tienen mejor cobertura en la zona que te interesa:

Ruta por las Highlands de Escocia Balquhidder

5. Itinerario y mapa de carreteras de Escocia

Para calcular el itinerario por Escocia y organizar las visitas, hemos tenido en cuenta dos factores:

  • ¿A qué hora se pone el sol? En septiembre todavía atardece después de las 20:00, así que podemos agrupar distancias y actividades en un mismo día. Aun así, la mayoría de castillos y museos tienen la última visita a las 17:00, por lo que intentamos dejar algunas excursiones y paseos para después de esa hora.
  • ¿Cuántas horas queremos conducir al día? Nosotros como máximo conduciremos entre 3 y 4 horas por día. Mucha gente conduce más, pero preferimos dejar algunos sitios para los próximos viajes en vez de comprimir todas las visitas.
  • El tiempo es el factor imprevisible en cualquier viaje por Escocia, y seguro que nos hará cambiar de planes más de una vez. Por eso no hemos cerrado al 100 % el itinerario, sino que dejamos margen para parar en más o menos lugares sobre la marcha.

Preparativos-para-viajar-a-Escocia-Inchcolm

Mapas de Escocia

Para calcular las distancias siempre utilizamos Google Maps. Tenemos todas las distancias anotadas en un documento junto con el resto de información del viaje, porque imaginamos que en la ruta tendremos poco internet. Tampoco alquilaremos GPS ( cuesta unos £10 por día), así que después de investigar cuáles eran los mapas más exhaustivos de Escocia (con carreteras principales y secundarias) compramos éste:

  • AA Glovebox Atlas Scotland – Mapa de carreteras de Escocia en papel. Lo compramos por Amazon por unos 7 €. Está encuadernado en espiral, tiene el tamaño perfecto para guardarlo en la guantera y es muy completo, con páginas para cada región.
  • Navigator Scotland (Navigator Road Atlas) – La segunda opción, también muy recomendado.

Mapa-de-Escocia-carreteras

Aplicaciones para consultar el mapa sin internet

En Google Maps puedes guardar mapas offline para consultarlos cuando no tengas internet, pero tienes que hacerlo zona por zona. Te los descargas, y al cabo de un mes se borran automáticamente de tu dispositivo.

Dos aplicaciones gratuitas que utilizaremos para viajar por Escocia serán Maps.me, que ofrece mapas detallados offline, y Tripit, que te permite juntar toda la información del viaje (ruta, sitios que quieres visitar, mapa…) también cuando no tienes conexión.

6. Visitas a castillos y museos, y la Explorer Pass

En este viaje no nos merece la pena comprar la Explorer Pass porque solo visitaremos un par de castillos de Historic Scotland, y ambos el mismo día. Pero vale la pena calcularlo, porque a veces se puede ahorrar bastante, como te contamos en este artículo.

Para el resto de atracciones que queremos visitar, hemos buscado los horarios en las webs. En septiembre muchos todavía abren pronto (alrededor de las 9:30) y tienen la última visita a las 17:00, pero si viajas a partir de octubre, ten en cuenta que los horarios ya empiezan a acortarse. En Escocia no hace falta comprar entrada anticipada para casi ninguna atracción, con la excepción de lugares muy especiales de gestión privada donde solo haya uno o dos tours al día.

¿Y cómo sabemos qué queremos visitar?

  • Años de obsesión :) Muchos lugares los conocimos cuando vivíamos allí o los hemos ido descubriendo con los años, ¡la lista que ya arrastrábamos antes de comenzar a planificar es larguísima!
  • Webs especializadas. Otras ideas las tomamos de páginas como Undiscovered Scotland (no te dejes engañar por el diseño), Walkhighlands (que tiene muchísimas rutas de senderismo explicadas paso a paso), Historic Scotland (su mapa de propiedades históricas es muy útil)… Sin olvidar la web oficial de turismo, Visit Scotland, que tiene toneladas de información muy bien estructurada, aunque sea algo más superficial.
  • Guías de Escocia. Nuestras favoritas son Scotland The Best, de Peter Irvine, y la Lonely Planet de Escocia.

Mejores-guias-de-Escocia-Lonely-Planet

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

7. El tiempo y el equipaje

En septiembre, las temperaturas en Escocia van desde los 14º C hasta los 8º C. Es decir, días fresquitos y noches frías. La probabilidad de lluvia es del 50 %, y la de tiempo imprevisible es del 2000 %, así que llevaremos ropa variada. En especial:

  • Chaqueta impermeable. Impensable viajar por Escocia sin ella.
  • Funda impermeable de mochila, imprescindible para hacer excursiones al aire libre cuando llueve. La nuestra es de Decathlon, pero en Amazon también tienes muchas.
  • Power bank, o cargador externo para el móvil. Para cargar la batería en cualquier lugar.
  • Repelente de mosquitos para luchar contra los midges.
  • Calzado cómodo e impermeable, tipo botas.
  • Adaptador universal. En Escocia se usan los enchufes de 3 clavijas planas. Si puedes, compra un adaptador universal y te servirá vayas adonde vayas.

Ruta por la isla de Skye en coche Escocia-5

Taquillas para dejar el equipaje

Como comentábamos, el último día dormiremos en el aeropuerto de Edimburgo, así que para no cargar con las maletas hasta entonces las dejaremos en las taquillas de la estación de autobuses o en el Left Luggage de la estación de Waverley.

Nota: finalmente dejamos el equipaje en la estación de autobuses. Hay taquillas de todos los tamaños (£5 – £10)y una máquina de cambio para conseguir el dinero justo en efectivo.

8. Bancos y tarjetas

Antes del viaje, cambiaremos algo de dinero para tener libras en efectivo. Las necesitaremos sobre todo para pagar algunos de los B&B (nota: también nos fueron útiles para los aparcamientos de pago), porque para el resto, incluso para gastos pequeños, en Escocia se puede pagar con tarjeta con mejor cambio. Si una vez en Escocia necesitas cambiar dinero, en los Post Office hacen un buen cambio (y sin comisión).

Llevaremos una tarjeta de débito y una de crédito (para alquilar el coche) de dos entidades distintas. Hemos tenido que avisar a nuestro banco americano de que viajaríamos a Europa, porque a la hora de reservar los vuelos ya nos bloqueaba las transacciones por resultarle sospechosas. Si tienes dudas sobre los límites o posibles bloqueos, es mejor consultarlo en tu banco.

Instagrams de Edimburgo

9. A la vuelta

Este apartado lo añadimos después del viaje:

  • Tarjeta de embarque. No habíamos caído en que llegar un domingo por la tarde a Edimburgo sin haber imprimido la tarjeta de embarque (volando con Ryanair) sería un problema. Después de dar mil vueltas, encontramos un cyber-café abierto hacia la mitad de Nicolson St. Si no llegas en domingo, un buen lugar para imprimir es Edinburgh Copyshop (en St Mary’s St).
  • Aparcar. Todas las atracciones históricas suelen tener parking gratis. Pero, en muchos lugares naturales donde empiezan excursiones (por ejemplo, en el Hermitage de Dunkeld), suele haber aparcamientos no vigilados con un mapa con las rutas y una máquina donde pagar £1 o £2. Recuerda llevar efectivo.
  • Comer. En Escocia puedes conducir kilómetros y kilómetros sin encontrar un lugar donde parar a comer, así que siempre que encontrábamos un Tesco o un Scotmid comprábamos algún sándwich y provisiones. Si te alojas en pueblos, ten en cuenta que a partir de las 9 de la noche es probable que ya no haya nada abierto, ni restaurante ni tienda.

Y hasta aquí los preparativos, aunque seguro, seguro que el día antes del viaje recordamos algo que habíamos pasado por alto… Y tú, ¿viajarás o has viajado a Escocia últimamente? ¿Cómo organizaste el viaje?

Este artículo forma parte de nuestra Guía de Escocia.