¿Necesito coche para viajar por Escocia? Es una pregunta que recibimos a menudo, y la respuesta siempre es la misma: depende de los lugares que quieras visitar y del tipo de viaje.

Aunque te da flexibilidad, muchas veces hay alternativas, y creemos que nadie debería desanimarse y dejar de visitar el país porque no pueda (o quiera) conducir.

Así que, para romper con esta idea y darte otra perspectiva, aquí tienes una guía para viajar por Escocia en transporte público donde te hablamos del tren, el bus y el ferry. Sube a bordo, ¡arrancamos! 

Viajar por Escocia en transporte público - Trenes de ScotRail

Un tren de Dundee a Glasgow. Foto de Derek Hoskins (CC)

Moverte por Escocia en transporte público

El tren y el autobús son los medios que más utilizarás para moverte por Escocia en transporte público, aunque los ferries también serán esenciales si quieres visitar islas como las Orcadas o Lewis y Harris.

En general, los trenes son más caros (y rápidos) que los buses. Entre grandes ciudades, podrás elegir qué transporte usar, pero en zonas rurales el único transporte son los autobuses locales.

La única ciudad escocesa que tiene metro es Glasgow, y Edimburgo tiene un tranvía, pero los recorridos son pequeños y puede que apenas los uses.

  1. Viajar por Escocia en tren
  2. Viajar por Escocia en bus
  3. Viajar por Escocia en ferry
Para planificar un trayecto, puedes ver horarios y combinaciones en la web de Traveline Scotland. El planificador de Google Maps (puedes elegir coche, transporte público o a pie) también es muy útil.

Viajar por Escocia en transporte público - Tren Stirling

1. Viajar por Escocia en tren

El tren es una de las formas más sencillas y agradables de viajar por Escocia, aunque en algunas zonas, como en el extremo norte del país, hay vacíos ferroviarios que tendrás que suplir con autobús o coche.

Las compañías

  • ScotRail es la compañía que opera los trayectos en tren por Escocia. Conecta todas las grandes ciudades, además de pueblos pequeños.
    Si organizas una ruta por Escocia en tren, será la compañía que usarás en todo momento.
  • En National Rail encontrarás otras compañías que cubren las rutas entre Escocia y el resto del Reino Unido. Puede servirte si viajas entre dos ciudades escocesas que formen parte de la ruta, aunque, como decíamos en el apartado anterior, lo más probable es que solo uses ScotRail.

Aquí tienes un mapa para hacerte una idea de las zonas de Escocia conectadas por tren, aunque no está actualizado, ya que ScotRail no ofrece un mapa completo para descargar. Lo mejor siempre es que consultes los trayectos en su web.

Mapa de trenes de Escocia

Mapa de líneas de tren en Escocia (haz clic para ampliarlo)

Cómo comprar billetes

  • Por internet y con antelación (recomendado). Si ya sabes qué trayectos harás, te recomendamos comprar los billetes con antelación a través de la web de ScotRail.
    Aunque en trayectos cortos y con mucha frecuencia de paso el precio del billete es fijo, en rutas más largas y con menos frecuencia la tarifa varía y va aumentando conforme se acerca la fecha del viaje.
    Así que, para ahorrar y no quedarte sin asientos, siempre es mejor comprar con antelación. Antes del viaje, podrás recoger los billetes en las máquinas o taquillas de la estación. Solo necesitarás el número de confirmación del email y la tarjeta con la que pagaste.
  • En las máquinas de la estación. Si no has comprado los billetes online, la mayoría de estaciones tienen máquinas expendedoras en las que puedes pagar con tarjeta o en efectivo. Te recomendamos esta opción solo para trayectos cortos.
  • En el tren. Si no hay máquinas ni taquillas en la estación, puedes comprar el billete al revisor en el tren.
¿Cómo sé si tengo que comprar billetes con antelación? Busca el trayecto y la fecha en la web de ScotRail. Si hay pocos trenes a lo largo del día y tienen tarifas distintas, no te arriesgues y compra el billete cuanto antes.

Los precios y tipos de billete

A la hora de comprar los billetes, te aparecerán distintas modalidades. Estas son las más comunes:

  • Peak / Off-Peak. En algunos trayectos, el precio es distinto dependiendo de si viajas en hora punta (peak) o fuera de hora punta (off-peak).
    La tarifa anytime te permite viajar en cualquier tren, incluidos los de hora punta, y es un poco más cara. El peak suele ser antes de las 9:30 de la mañana, aunque cambia según la ruta, así que tendrás que consultarlo en la web de ScotRail.
    En cambio, la tarifa off-peak es más barata, pero es válida solo para viajar fuera de hora punta. Normalmente, la hora punta es después de las 9:30 de la mañana y todo el día los fines de semana, aunque depende de la ruta.
  • One Way / Return. One way (o single) significa que el billete es solo de ida. Return significa que es de ida y vuelta.
    La vuelta puede ser abierta (tienes un mes para usar el billete) o para el mismo día (Day Return).
  • Te parecerá que los nombres se van complicando, pero ya verás como es bastante sencillo. Por ejemplo, Anytime Day Return significa un billete de ida y vuelta para cualquier momento del día, peak incluido.
    Viajar por Escocia en transporte público - Los trenes

    El interior de un tren en Escocia. Foto de Paul Robertson (CC).

  • Advance Purchase. Advance Purchase es cuando compras el billete con antelación y para un trayecto concreto. Es algunos trayectos, es más barato que los billetes abiertos (Anytime), que te permiten viajar a cualquier hora.
  • Standard Class. Clase turista, la que se aplica por defecto en todos los trayectos. Si quieres First Class, tendrás que pagar un suplemento, aunque la clase turista es bastante cómoda.
  • SmartCard. En algunos trayectos, verás que existen descuentos con una tarjeta llamada SmartCard. Esos descuentos suelen ser solo para pasajeros que compran pases de temporada, no para billetes sueltos, así que no los tengas en cuenta.
  • Kids Go Free (viajes y visitas gratis para niños). Una promoción de ScotRail que permite que con cada adulto viajen gratis dos niños (5-15). Sirve para todos los billetes de fin de semana y para los billetes off-peak entre semana. Con su billete Kids go Free, los niños tendrán entrada gratis en algunas de las atracciones más importantes de Escocia. Más información.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los niños pagan billete? Los menores de 5 años viajan gratis, y los niños entre 5-15 años casi siempre reciben un 50 % de descuento a la hora de comprar los billetes.
  • ¿Se puede reservar asiento? Solo en algunos trayectos largos. Cuando compres el billete, te aparecerá la opción de elegir el asiento.
¿Sabías que…? Con todos los billetes tienes 2×1 en entradas en atracciones turísticas de Escocia. Guarda el billete para presentarlo en la taquilla.

Travel Passes, los abonos de transporte

ScotRail ofrece muchos tipos de tarjetas de transporte, aunque la mayoría (como las RailCards o la SmartCard) están pensadas para personas que viajan a menudo durante todo el año.

Así que en esta guía para viajar por Escocia en transporte público nos centraremos solo en los abonos más útiles para el turismo, los Travel Passes.

  • Spirit of Scotland. Viajes ilimitados en tren, en los ferries de CalMac y en algunos buses durante 4 días (de un total de 8), u 8 días (de un total de 15). A partir de £139 por persona.
  • Highland Rover. Viajes ilimitados en tren por las Highlands (Inverness, Fort William, Oban…), en algunos ferries (como el de Oban a la isla de Mull o el ferry de la isla de Skye) y en algunos buses durante 4 días (de un total de 8). A partir de £85 por persona.
  • Central Scotland Rover. Viajes ilimitados en tren entre Edimburgo y Glasgow y en el metro de Glasgow durante 3 días (de un total de 7). A partir de £39 por persona. Puede ser útil en algunos casos, aunque haz cálculos, porque los billetes por separado te costarán casi lo mismo.

Tren de Pitlochry Escocia

Trayectos de película

Viajar en tren por Escocia casi siempre incluye una buena ración de naturaleza al otro lado de la ventana, pero hay rutas que son especialmente evocadoras. Siéntate y disfruta en:

  • La West Highland Line. Una ruta por el oeste de Escocia que deja atrás Glasgow y se dirige a Oban o a Fort William y Mallaig. Dos trayectos espectaculares entre lagos y verde.
  • De Inverness a Kyle of Lochalsh. Un trayecto que parte de Kyle of Lochalsh, a las puertas de la isla de Skye, y se va introduciendo en los paisajes montañosos de las Highlands hasta Inverness.
  • El Jacobite y el viaducto de GlenfinnanEste tren de vapor es el más famoso de Escocia, en parte gracias a que fue el doble del Hogwarts Express en las pelis de Harry Potter. Pero sobre todo porque, a medida que conecta Fort William y Mallaig, atraviesa algunos de los paisajes más espectaculares de Escocia. Es un tren privado y los billetes tienen precio de atracción turística.
Viajar por Escocia en transporte público - Mapa tren ScotRail

Los trayectos de tren más bonitos de Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

2. Viajar por Escocia en autobús

Los autobuses se reparten por todo el mapa de Escocia, y cubren zonas donde no llega el tren. Ya sea para un trayecto largo o para moverte dentro de una ciudad, seguro que encuentras alguna línea

Lo bueno es que son más baratos que el tren, y lo malo, que los trayectos son largos y en zonas más rurales la frecuencia de paso es muy baja.

Otro detalle importante es que en las Highlands las carreteras suelen ser muy curvas, así que si eres propenso a marearte (como la que escribe) llévate algún medicamento por si acaso.

Ruta de 10 dias por Escocia en autobus

Las compañías de bus

  • Scottish Citylink es la principal compañía de autobuses de Escocia. También tiene trayectos a Irlanda del Norte.
  • Megabus y National Express tienen trayectos entre las ciudades principales y también conectan con otras ciudades del Reino Unido.
  • Cada ciudad de Escocia tiene una o más compañías de buses locales. Edimburgo tiene Lothian Buses, Aberdeen, Glasgow y otros lugares tienen First BusStagecoach se reparte por todo Escocia…
    Sería imposible listar los más de 200 operadores. Para saber qué bus cubre la zona a la que viajarás, calcula el trayecto en Traveline Scotland o Google Maps y estas herramientas te indicarán el número de bus y la web de la compañía.
Viajar por Escocia en autobús

Compañías de autobús escocesas en una foto de Glen Wallace (CC)

Comprar billetes

  • Por internet y con antelación. En los buses hay ofertas mejores que en el tren y, si compras los billetes con antelación, a veces es posible conseguir gangas, como billetes de Edimburgo a Glasgow por £1.
    Además, también te recomendamos comprar el billete con antelación si vas a viajar entre grandes ciudades, ya que a pesar de la frecuencia de paso en hora punta los buses se llenan.
  • En la estación. También puedes comprar el billete en la estación o al conductor, según la compañía (cada web te indica cómo hacerlo). Es buena idea para trayectos menores.
  • Muchas compañías de bus solo aceptan efectivo cuando el billete se compra directamente al conductor (en las taquillas, lo habitual es poder pagar también con tarjeta). Y, en algunos casos, necesitarás tener el importe exacto, porque no devuelven cambio. Si viajas por Escocia en bus, recuerda tener algo de efectivo a mano.

Los precios y tipos de billete

Como hay varias compañías de autobús, los tipos de billete varían de una a otra, y es mejor que leas las condiciones de cada web. Pero, a rasgos generales, estos son los tipos de billete:

  • Single / Return / Day Return. Single es un billete es solo de ida. Return es de ida y vuelta (la vuelta puede ser unos días o semanas después), y Day Return es un billete de ida y vuelta para el mismo día.
  • En Citylink, los menores de 5 años viajan gratis si no ocupan asiento, y los niños de entre 5 y 15 años tienen descuentos de hasta un 30 %. Elige la tarifa ‘Child’ para ellos.
  • Otros descuentos. Los billetes de autobús no suelen ser caros, y hay pocos descuentos para turistas (la mayoría son para escoceses). Pero, si tienes un carnet joven de tu país y forma parte de la red European Youth Card Association, puedes usarlo para conseguir descuentos de entre el 20 y 30 %.

Abonos de autobús

Si quieres hacer varios viajes por Escocia en autobús, cómprate un Explorer Pass, una tarjeta de Citylink que te proporciona viajes ilimitados en sus autobuses durante 3 días (de un total de 5), 5 días (de un total de 10) u 8 días (de un total de 10). Cuestan a partir de £49 por persona.

En nuestra ruta de 10 días por Escocia en autobús te contamos nuestra experiencia usando una Explorer Pass, y el ahorro que nos supuso.

3. Viajar por Escocia en ferry

Por último, un transporte que tal vez no uses, pero no menos importante para viajar por Escocia: el ferry.

Las islas que componen el territorio escocés están conectadas por distintas compañías de ferry. Algunas rutas existen todo el año, y otras se abren durante los meses más cálidos.

Visitar la Isla de Arran y Brodick

Las compañías

Cómo comprar billetes para el ferry

  • Con antelación a través de la web (recomendado). La mayoría de ferries de Escocia realizan pocos viajes al día, por lo que es recomendable que compres billetes en cuanto conozcas las fechas del viaje.
    Si quieres subir tu coche al ferry, reservar con antelación es casi imprescindible, ya que las plazas para vehículos son limitadas.
  • En el puerto. Si no llevas vehículo, para la mayoría de trayectos puedes comprar los billetes justo antes de subir, en las taquillas del puerto.
Mapa de ferries de Escocia

Mapa de ferries de Escocia (haz clic para ampliarlo)

Los precios del ferry

Cada compañía establece sus precios. Los precios por cada pasajero rondan los £10 – £20 (ida y vuelta), y por cada vehículo se añade un suplemento que puede costar desde £30 hasta £60 o más, dependiendo de si transportas coche, moto, caravana…

Subir bicicletas a bordo suele ser gratis.

Los ferries a las islas de Escocia

Para terminar, nos encantaría conocer tu experiencia viajando por Escocia en transporte público. ¡Déjanos un comentario y cuéntanos qué trayecto hiciste y si repetirías! 🙂