Son las 10:50, y en la ladera de la montaña donde nos hemos apostado junto a otra decena de personas, con el viaducto de Glenfinnan en primer plano, se ha hecho de repente el silencio.

En la distancia, comienza a oírse un traqueteo. Al principio es poco más que un murmullo, pero, al cabo de unos instantes, al ruido se le suma una nube de vapor. Y ya no cabe duda: ¡el tren Jacobite ya está aquí!

¿Quieres acercarte a este lugar mágico en tu próximo viaje a Escocia? Acompáñanos: hoy te contamos cómo visitar el viaducto de Glenfinnan y desde dónde ver pasar el tren Jacobite.

Glenfinnan y el tren Jacobite Harry Potter Escocia-1

Guía del viaducto de Glenfinnan

Glenfinnan en una ruta por Escocia. Glenfinnan y el Loch Shiel son una parada ideal en esta ruta de 10 días por Escocia o en esta ruta de 3 días por las Highlands.

Cómo llegar a Glenfinnan

Esta aventura da comienzo en Glenfinnan, entre Fort William y la costa oeste de Escocia.

Para alcanzar este lugar, tendrás que incorporarte a la carretera A830, conocida también como la Road to the Isles.

Se toma en Fort William y el trayecto hasta Glenfinnan es de más o menos 30 minutos.

La carretera a las islas y la isla de Skye. A unos 30 minutos al oeste de Glenfinnan, junto a la carretera puedes visita las bonitas playas blancas de las Silver Sands of Morar. Si sigues, llegarás a Mallaig, donde puedes subir al ferry para visitar la isla de Skye.

Dónde aparcar

En Glenfinnan puedes dejar el coche en dos sitios. Si tu visita coincide con el paso del tren Jacobite, te recomendamos llegar con tiempo, ya que las plazas suelen llenarse:

  • El aparcamiento del centro de visitantes cuesta £2 y hay bastantes plazas.
  • Pero si lo pasas de largo, al cabo de unos 100 metros, a la derecha verás otro aparcamiento, más pequeño pero gratuito. De uno al otro hay un minuto andando.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El monumento de Glenfinnan y el Loch Shiel

En Glenfinnan coinciden dos de las postales inconfundibles de Escocia:

  • Por un lado, el monumento de Glenfinnan, que se alza junto al Loch Shiel en recuerdo del levantamiento jacobita de 1745.
  • Por el otro, el viaducto de Glenfinnan, por donde pasa el tren de vapor Jacobite, doblemente famoso por aparecer en las películas de Harry Potter como Hogwarts Express.

¿Comenzamos la visita? Desde el centro de visitantes, cruza la carretera y llegarás al camino que conduce al Glenfinnan Monument.

Esta torre de 18 metros se levantó en 1815 en honor a los hombres que lucharon y murieron por la causa jacobita, para devolver al trono a Carlos Eduardo Estuardo.

Fue aquí, junto al lago Shiel, donde en agosto de 1745 el Joven Pretendiente (conocido como Bonnie Prince Charlie) reunió a sus defensores, levantó su estandarte y anunció su intención de recuperar el trono del país.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

La torre es tan pequeña, que en otro contexto pasaría desapercibida. Pero, rodeada por las aguas del Loch Shiel y las ondulaciones de las Highlands, y por un recinto donde crecen las flores de todos los clanes que participaron en los levantamientos jacobitas, es difícil no estremecerse al recordar este episodio y su funesto final, que cambiaron para siempre la historia de Escocia.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

Los miradores de Glenfinnan

Puedes comprar entrada en el centro de visitantes y subir a la torre, aunque las vistas más célebres del monumento de Glenfinnan las obtendrás desde el mirador del centro de visitantes.

El camino sale de la parte trasera del centro de visitantes (en el mapa te marcamos el lugar exacto) y está muy cuidado, pero necesitarás un buen calzado, porque, si ha llovido, estará embarrado.

En menos de 5 minutos cuesta arriba llegarás al mirador y disfrutarás de una panorámica espléndida, con las montañas enmarcando el lago y la torre alzándose en medio.

Hacia el otro lado, a lo lejos verás el viaducto de Glenfinnan, la siguiente parada de esta visita.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el Jacobite

Además del monumento, el otro reclamo de Glenfinnan es el Glenfinnan Viaduct, un viaducto de 21 arcos que se construyó en 1898 para permitir el paso de los trenes.

Hoy en día, por allí circulan los trenes de la West Highland Line, uno de los recorridos ferroviarios más impresionantes de Escocia, que conecta Glasgow con Mallaig.

A pesar de que si tomas cualquier tren de esta línea hasta Mallaig pasarás por el viaducto, el más emblemático es la locomotora de vapor Jacobite… ¿o deberíamos decir el Hogwarts Express?

El Hogwarts Express de las pelis de Harry Potter

Este tren turístico, que une Fort William y Mallaig desde primavera hasta principios de otoño, interpretó el Hogwarts Express en las pelis de Harry Potter.

¿Recuerdas a Harry y a Ron sobrevolando el tren en el Ford Anglia encantado? Y no es el único cameo de esta zona en la saga de Harry Potter: el Loch Shiel aparece en casi todas las pelis interpretando el lago de Hogwarts.

Aunque no es fácil reconocerlo, ya que suele aparecer de fondo y los planos se intercalan con los de otros lagos.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

Cómo viajar en el tren de vapor Jacobite

¿Te gustaría viajar a bordo del Jacobite y disfrutar de las Highlands a través de la ventanilla? Ten en cuenta que:

  • El billete incluye el trayecto de ida y vuelta entre Fort William y Mallaig, con una parada de un par de horas en Mallaig antes de regresar.
  • Circula de mediados de abril a finales de octubre.
  • Te recomendamos comprar los billetes con tanta antelación como puedas a través de la web oficial.
  • A bordo venden comida y bebida (o, si viajas en primera clase y quieres darte un capricho, también puedes reservar un afternoon tea), pero son bastante caras. Si lo prefieres, puedes llevar comida.

Si los billetes para el Jacobite se te van de presupuesto, no te preocupes: puedes hacer el mismo recorrido en coche, con calma y parando donde quieras a disfrutar del paisaje. ¡Verlo pasar por Glenfinnan ya es muy emocionante!

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

Cómo ver pasar el tren Jacobite

¿Desde dónde puedes ver pasar el Jacobite? Una opción, si no te importa estar lejos, es situarte en el mirador del centro de visitantes que mencionamos un poquito más arriba.

Nosotros queríamos contemplar el tren de cerca, así que pusimos rumbo al viaducto. Aquí tienes algunas recomendaciones para ver pasar el Jacobite por el viaducto de Glenfinnan:

  • Lo primero que tienes que hacer es consultar el horario en la web para saber cuándo pasará. En el centro de visitantes también hay un panel con las horas exactas de los dos viajes diarios.
    En nuestro caso, el tren matutino pasaba entre las 10:45 y las 11:00 (saliendo a las 10:15 de Fort William). El tren de la tarde pasaba desde las 15:00 a las 15:15 (saliendo a las 14:30 de Fort William).
  • Tendrás que llegar media hora antes, por lo menos, para acercarte al viaducto. Este destino se ha vuelto muy popular, así que te recomendamos llegar incluso con más tiempo para poder encontrar aparcamiento.
  • El camino sale del aparcamiento gratis que mencionamos al principio del artículo. En unos 10 minutos llegarás al viaducto.
  • Desde allí puedes buscar algún punto elevado, aunque lo que hace la mayoría de gente es cruzarlo por debajo y tomar el primer sendero a la izquierda (hay una puertecita de entrada).
    El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia
  • Sube por el sendero y busca sitio. Según se va acercando la hora, la ladera de la montaña va llenándose de gente. Fíjate en que tengas buena visibilidad…
    El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

¡Y solo queda esperar! Ver llegar el Jacobite, que tantas veces habíamos visto en pantalla en las películas de Harry Potter, fue muy emotivo.

La locomotora asomó al viaducto acompañada de un traqueteo rítmico y una nube blanca, y poco a poco, soltando silbidos, se abrió paso arrastrando su cola de vagones.

Los pasajeros nos saludaron desde el otro lado de las ventanillas, seguro que tan emocionados como nosotros por estar atravesando las Highlands de Escocia a bordo del tren.

Y, tan rápido como había llegado, el Jacobite desapareció, dejando tras de sí una estela de vapor.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

Más allá del mirador

Antes de bajar de la montaña, seguimos subiendo por un sendero y llegamos a otro mirador precioso, con unas vistas algo distintas del Loch Shiel y de las Tierras Altas.

Envueltos en verde y magenta, nos despedimos de Glenfinnan, su viaducto, su torre y su tren de vapor, contentos de haber comenzado la mañana en uno de los lugares más especiales del país.

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

El viaducto de Glenfinnan y el tren Jacobite Escocia

Dónde dormir cerca de Glenfinnan

Lo más cómodo es dormir en Fort William y los alrededores, donde hay multitud de B&B y hoteles.

Nosotros nos alojamos en un B&B en Corpach, en las afueras de la ciudad. A la mañana siguiente solo tuvimos que conducir 25 minutos hasta Glenfinnan.

Información para visitar Glenfinnan

  • Centro de visitantes de Glenfinnan. Allí hay una tienda de recuerdos, baños (cuestan 30 céntimos), una exposición sobre los levantamientos jacobitas (de pago) y el mostrador donde se venden las entradas para el monumento.
  • The Jacobite. Web oficial con los horarios del tren.
  • Siguiendo la carretera A830, unos metros más adelante está el Glenfinnan Station Museum.

¿Conoces ya el viaducto de Glenfinnan y el Loch Shiel? Si este artículo te ha servido para ver pasar el tren de vapor Jacobite, ¡nos encantaría que nos contaras tu experiencia en los comentarios! 🙂