En el corazón de las Highlands de Escocia se extiende, a lo largo de 37 km, un lago estrecho y de aguas oscuras cuya leyenda ha traspasado fronteras: el Loch Ness.

El lago Ness, uno de los mayores de agua dulce junto al Loch Lomond, se ha convertido en fuente de intriga y misticismo gracias al monstruo Nessie. Bestia mitológica para algunos, engaño para otros… y un indudable imán turístico para la zona de valles del Great Glen, que recibe a multitud de visitantes todos los años.

¿Viajarás a Inverness o a Fort Augustus en tu ruta por las Highlands y quieres descubrir el Loch Ness? Hoy te contamos cómo visitar el lago Ness y el castillo de Urquhart por libre.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo

El castillo de Urquhart vigila las aguas del lago Ness.

A la caza del monstruo del lago Ness

¿Cómo llegó Nessie a Escocia? La leyenda de una criatura que habita en las profundidades del lago Ness se remonta a siglos atrás; de hecho, los monstruos acuáticos están muy presentes en el folclore escocés. Pero fue en 1933 cuando la noticia del avistamiento de una enorme bestia en el lago se extendió como la pólvora.

Aquel mismo año, King Kong había pisado los cines, y muchos acogieron la existencia de una criatura prehistórica con anhelo. Se la capturó por primera vez en foto, llegaron más apariciones… ¡El mito del monstruo del lago Ness había nacido!

Aunque nunca ha existido evidencia de Nessie más allá de algunas fotos dudosas, desde hace décadas el mundo elucubra teorías para explicar la existencia de sombras y movimientos en el Loch Ness. El misterio, lejos de desvanecerse, promete seguir avivando el turismo en Inverness y el lago Ness.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo3

Inverness, en la desembocadura del río Ness.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo5

El lago Ness… ¿hogar de Nessie?

Tours por el lago Ness

Si tú también quieres ir a la caza de Nessie, ¿por dónde comenzar a buscar la criatura? Tienes varias opciones para visitar el lago Ness:

  • Muchas excursiones al lago Ness parten de la ciudad de Inverness, situada al norte del lago, en la desembocadura del río Ness. Desde allí, multitud de empresas ofrecen tours y cruceros por el lago.
  • Nosotros te recomendamos desplazarte hasta la orilla oeste del lago. Allí se encuentra el pueblecito de Drumnadrochit, donde puedes visitar museos interactivos entorno a la leyenda de Nessie, como The Loch Ness Centre & Exhibition o Nessieland. Y, a poca distancia del pueblo, a orillas del lago, se alzan las ruinas del emblemático Urquhart Castle.
  • Si prefieres tener otra perspectiva del lago, hay un camino para excursionistas, el South Loch Ness Trail, que bordea la parte este del Loch Ness. Un lugar con buenas vistas para parar es Fort Augustus, en el extremo sur.
  • Si prefieres viajar al lago Ness desde Edimburgo, aquí tienes empresas de tours en español por Escocia que ofrecen la excursión, junto con algunos descuentos.

Visitar el lago Ness por libre desde Drumnadrochit

Como ves, puedes abordar el lago desde varios lugares, aunque nosotros te contaremos cómo visitar el lago Ness y el castillo de Urquhart desde el pueblo de Drumnadrochit, al que puedes llegar en transporte público.

Cómo ir de Inverness al castillo de Urquhart

  • Inverness – castillo de Urquhart. Algunas líneas de Citylink y Stagecoach parten de la estación de autobuses de Inverness y te dejan en el aparcamiento del castillo de Urquhart (30 minutos).
  • Inverness – Drumnadrochit (Loch Ness Centre). Toma un bus de Citylink o Stagecoach en la estación de autobuses de Inverness y baja en Drumnadrochit (25 minutos).  El Loch Ness Centre está a pocos minutos caminando de la parada.
  • Drumnadrochit – castillo de Urquhart. Desde el pueblo, puedes tomar de nuevo un bus hasta el Urquhart Castle (5 minutos). Si el día es bueno, puedes hacer como nosotros y llegar andando en un paseo de 3,7 km (45 minutos) junto a la carretera A82. La mayor parte del trayecto transcurre en un carril para peatones junto a la carretera, que es tranquila, aunque en un par de tramos tuvimos que bordear unos pastos porque el camino no seguía.
Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo4

Paseando desde Drumnadrochit hacia el castillo de Urquhart (45 minutos).

Recorriendo el castillo de Urquhart

Más allá de Nessie, uno de los grandes atractivos de esta zona es el Urquhart Castle. En un promontorio a orillas del lago, en un emplazamiento estratégico, las ruinas del castillo de Urquart se asoman hacia las oscuras aguas del Loch Ness.

Las tierras escocesas son ricas en fortalezas históricas, y Urquhart, menos espectacular que algunas de sus compatriotas, se ha alimentado de la leyenda del monstruo del Lago Ness.

Aun así, esta fortaleza en ruinas, que en el pasado fue una de las mayores de Escocia, cuenta con habilidad la turbulenta historia de un castillo mil y una veces disputado. Y una primera aproximación a los muros centenarios, rodeados de naturaleza y bañados por uno de los lagos más místicos del mundo, basta para contagiarte del espíritu de leyenda que inunda el entorno.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo7

El castillo de Urquhart, en una pequeña península asomándose al lago Ness.

A pesar de que la primera referencia a la fortaleza data del s.XVIII, la leyenda cuenta que, en 580, cuando San Columba se dirigía a la corte de los pictos en Inverness, hizo un alto en el camino en Airdchartdan, una residencia que podría haber ocupado el mismo emplazamiento que Urquhart.

Entre el s. XIII y el s. XVIII, la historia de la fortaleza estuvo marcada por las tumultuosas batallas libradas entre escoceses e ingleses: Eduardo I de Inglaterra la capturó en 1296 y, desde entonces, cambió varias veces de manos, pasando también por los nobles MacDonald, los Señores de las Islas.

Sin embargo, la historia de Urquhart se pausó en 1692. Para evitar que los jacobitas lo recapturaran, los ingleses destruyeron el castillo en 1692. Las estructuras, inutilizadas, se abandonaron al paso de los siglos, hasta que, en 1913, la propiedad pasó a manos del estado y se orientó al turismo.

En 2001, Historic Scotland acondicionó los alrededores del castillo de Urquhart y lo dotó de un centro de interpretación.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo2

Las ruinas del disputado castillo de Urquhart.

En el centro, equipado con una cafetería y una tienda, podrás disfrutar de una proyección inicial y de exposiciones que narran la historia del castillo. Tras la pequeña introducción, las ruinas de Urquhart se extienden en varios niveles ante ti, mientras, al fondo, los barcos turísticos sondean el lago a la caza de Nessie.

Poco queda de la fortaleza, pero los carteles ayudan a reconstruir las estructuras de piedra en la imaginación; aquí, la herrería, un poco más allá, las antiguas cocinas. El foso, salvado en el pasado por un puente levadizo; lo que alguna vez fue un palomar; el atisbo de una capilla; un horno para secar el grano…

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo8

Barquitos turísticos que buscan a Nessie.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo9

Los distintos niveles del castillo de Urquhart.

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo

Grant Tower, la mayor torre de Urquhart.

El resto más tangible de la fortificación centenaria es la torre Grant Tower, reconstruida en el siglo XVI. Antes de despedirte del castillo de Urquhart, asómate por la escalera de caracol a la terraza y dominarás, por un instante, el lago Ness. Su curso estrecho, sus aguas turbias, sus nubes grises.

Y, tal vez, aunque solo tal vez, también sus secretos. ¿Ves asomarse, entre las olas, una sombra familiar…?

Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo10

Intentando descifrar los secretos del lago Ness…

Información para visitar el lago Ness y el castillo de Urquhart

Tour al Lago Ness y Urquhart Castle desde Edimburgo

Si tan solo tienes un día para viajar al Lago Ness y te gustaría unirte a un tour en español desde Edimburgo, contrata tu excursión a través del enlace y podrás obtener un descuento.