¿Tienes pensado visitar el castillo de Edimburgo en tu próximo viaje? Cual monarca observando su reino, esta fortaleza preside la capital escocesa desde lo alto de una escarpada colina volcánica.

Su interior ha visto nacer y morir a reyes escoceses, ha sido escenario de crudas batallas, invasiones y asedios…

Prepárate para un viaje a través de los siglos: hoy te contaremos cómo visitar el castillo de Edimburgo, desde cómo comprar entradas hasta sus curiosidades más fascinantes.

Dónde sacar las mejores fotos de Edimburgo - Ross Fountain

Visitar el Castillo de Edimburgo: precio y ubicación

El Edinburgh Castle no tiene pérdida: dado que se eleva en lo alto de una colina llamada Castle Rock, es visible desde la mayoría de rincones del centro de Edimburgo.

La vista más clásica es desde los jardines de Princes St: ¡seguro que te suena de mil y una fotos!

  • El castillo está situado en el extremo oeste de la Royal Mile, la calle principal de la fascinante Old Town de Edimburgo.
  • Para llegar, tendrás que seguir la Royal Mile a pie hasta el final (los autobuses de Edimburgo no llegan hasta la entrada del Castillo).
    Ten en cuenta que el trayecto es cuesta arriba, pero por el camino encontrarás infinidad de tiendas y de atracciones, como la vecina Camera Obscura, así que siempre puedes parar a descansar un ratito.
  • En el castillo, los desniveles siguen. La mayoría de zonas son accesibles en sillas de ruedas (ten en cuenta que en algunos lugares hay adoquines en el suelo), pero no la capilla de St Margaret.
  • Reserva unas 2-3 horas para visitar el castillo de Edimburgo, aunque puedes quedarte dentro tanto tiempo como quieras.

Precio y entradas para el castillo de Edimburgo

El primero consejo que podemos darte para tu visita al Edinburgh Castle es que compres las entradas con antelación.

De este modo, te saltarás la cola de las taquillas: el castillo es la atracción de pago más visitada de Escocia y, algunos días, la espera es larguísima.

Visita guiada en español por el Castillo. ¿Prefieres una visita guiada para conocer la historia de la mano de un experto? Aquí puedes reservar tu visita guiada en español con Viajar por Escocia

Entradas con una tarjeta turística

El Castillo de Edimburgo está incluido en dos tarjetas turísticas:

Las mejores excursiones para el otoño en Escocia - Castillo de Edimburgo

¿Vale la pena visitar el castillo de Edimburgo?

El Edinburgh Castle es la atracción más famosa de Edimburgo y, como tal, también una de las más caras y masificadas.

Para muchos viajeros, la pregunta es inevitable: ¿merece la pena visitar el castillo de Edimburgo?

Para nosotros, sí, aunque creemos que es importante conocer un poquito de la historia de Escocia (o contratar una visita guiada en español o unirte a uno de los tours gratuitos en inglés) para disfrutar de la fortaleza al máximo.

A nosotros la primera visita no nos impresionó tanto como las siguientes, cuando ya conocíamos más sobre el país y pudimos ir encajando las piezas y contextualizando la información.

Si solo dispones de un día en Edimburgo y no te hace demasiada ilusión, puedes saltártelo. Pero, si tienes dos o tres días y te gusta la historia, es un recorrido fascinante: disfrutarás descubriendo cómo la historia se forjó alrededor de los muros.

Si tienes tiempo, te recomendamos visitar también la abadía y el palacio de Holyrood, en el extremo opuesto de la Royal Mile: ¡son el complemento perfecto!

🏰 ¿Las multitudes no son lo tuyo? Te aconsejamos visitar el castillo de Craigmillar, la fortaleza olvidada de Edimburgo. También es fascinante y es muchísimo más tranquila.

Qué hacer en Edimburgo cuando llueve - Castillo de Edimburgo

10 curiosidades del Castillo de Edimburgo

Ahora que conoces los aspectos prácticos, ¡nos vamos a visitar el castillo de Edimburgo! Y lo haremos de una manera menos convencional: a través de las 10 curiosidades más interesantes que esconde.

El espionaje de la realeza del siglo XV se llamaba Laird’s Lugs

Aunque no tan sofisticadas como las historias de espionaje que salpican las noticias hoy en día, en el siglo XV los monarcas ya contaban con técnicas efectivas para aguzar el oído y recabar información.

En el castillo de Edimburgo, al rey Jacobo IV no se le escapaba nada gracias a las Laird’s Lugs (Lord’s ears, es decir, «las orejas del rey»), una pequeña apertura en la pared de piedra que comunicaba con el Gran Salón del Castillo y le permitía escuchar, sin ser visto, las conversaciones que allí tenían lugar durante las reuniones importantes.

Cuentan que siglos después, cuando el ex presidente soviético Mikhail Gorbachev preparaba su visita al Castillo en 1984, el KGB pidió que los Laird’s Lugs se tapiaran por razones de seguridad.

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (29)

Todos los días a la 13:00 se dispara el One o’clock Gun

Si estás paseando por Edimburgo y de repente te sorprende un estruendo, lo más probable es que sea el One o’clock Gun, un cañón que se dispara a la una en punto desde el Castillo.

El sonido retumba por toda la ciudad todos los días, excepto los domingos, el día de Navidad y Viernes Santo.

El origen se remonta a 1852, cuando en Calton Hill, en el monumento a Nelson, se instaló una bola del tiempo que caía a diario a la 13:00 para que, al verla desde las aguas del fiordo de Forth, los marineros ajustaran los cronómetros.

Sin embargo, en Edimburgo es muy típica la niebla procedente del mar (el haar), que impedía la visibilidad muchos días.

Así que, en 1861, para acompañar la señal visual de Calton Hill, comenzó a dispararse el One o’clock gun, todo un clásico edimburgués que puedes presenciar en directo en el Castillo.

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (44)

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (25)

Las mascotas de los soldados tienen su propio cementerio

Uno de los rincones más curiosos del Edinburgh Castle es el cementerio de mascotas, una pequeña terraza repleta de tumbas que puedes contemplar desde arriba.

Se creó en 1840 para que los soldados pudieran enterrar a sus mascotas, en especial perros, en las épocas en las que el Castillo estaba aislado del exterior.

En Escocia solo existe otro cementerio de mascotas de militares, que se encuentra en Fort George, cerca de la ciudad de Inverness.

Visitar-castillo-Edimburgo-curiosidades-Edinburgh-Castle

En el castillo vivió un elefante

Sí, como lo lees. Aunque hoy en día sería impensable, en 1838, el regimiento nº 78 de Highlanders regresó de Sri Lanka con un animal singular en latitudes escocesas: un elefante.

En esa época, por desgracia, era habitual que se aprovechara la fortaleza de esos animales con propósitos militares.

Los Highlanders lo adoptaron y decidieron que viviera en el castillo de Edimburgo con ellos, pero la historia no acaba aquí.

Si preguntas a los guías del Castillo, te contarán que el elefante y su cuidador acudían a la cantina, el hombre engullía litros y litros de cerveza y luego se echaban a dormir en los establos.

De esta historia han sobrevivido tan solo un boceto que dibujó un vecino de Edimburgo, con el elefante y el regimiento seguidos por un grupo de niños, y unos cuantos dedos del pobre animal, ambos expuestos en el National War Museum, dentro del Castillo.

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (10)La capilla de St Margaret es el edificio más antiguo de Edimburgo

La capilla de Santa Margarita se construyó alrededor de 1130, y no tan solo es el edificio más antiguo del Castillo, sino también una de las estructuras más ancianas de la ciudad.

Cuando no acoge bautizos o bodas, puedes entrar en la pequeña nave y disfrutar de unos instantes de paz.

Santa Margarita se convirtió en la reina de Escocia en 1070, tras su boda con el rey Malcom III. Era una mujer muy devota y, años después de su muerte, su hijo, el rey David I, decidió alzar la Capilla de Santa Margarita en el castillo de Edimburgo en honor a la reina.

Con los años cayó en el descuido, la estructura sufrió daños y se olvidó, aunque en el siglo XIX se restauró.

A las partes originales de estilo románico, como el arco, se le han sumado otros detalles modernos, como las cristaleras.

La ciudad y la abadía de Dunfermline, donde reposan los restos de Santa Margarita, son una excursión genial desde Edimburgo.

Visitar-castillo-Edimburgo-curiosidades-Edinburgh-Castle

El fantasma del castillo es un gaitero

Como a toda fortaleza con siglos de historia a sus espaldas, al castillo de Edimburgo no le falta una buena colección de leyendas estremecedoras.

Pero la más repetida, sin duda, es la del Lone Piper, el gaitero solitario. La leyenda cuenta que, siglos atrás, al descubrir que bajo el Castillo existían túneles subterráneos para conectarlo secretamente con otras partes de Edimburgo, mandaron a un joven gaitero a explorarlos.

Y no a un joven cualquiera, sino a un gaitero, para que tocara mientras caminaba y, así, pudieran saber dónde se encontraba desde la superficie.

Así fue… hasta que la música cesó abruptamente. Nadie jamás volvió a ver al gaitero.

Desde entonces, hay quien asegura oír el sonido de las gaitas, como un lamento, aflorando desde lo más profundo de la fortaleza, donde el gaitero solitario quedó atrapado para siempre…

👻 Descubre las leyendas más escalofriantes de Edimburgo con esta recopilación.

Prohibido el paso a estudiantes supersticiosos

Además de fantasmas, en el Edinburgh Castle hay lugar también para supersticiones. Una de las más conocidas advierte a los estudiantes de la ciudad de que tengan mucho cuidado al visitar el castillo de Edimburgo: si cruzan las puertas de la fortaleza antes de graduarse, tendrán mala suerte en los exámenes.

Si estás estudiando en Edimburgo y no visitas el Castillo, seguro que no es por superstición, sino por el precio de la entrada.

Pero, por si acaso, también dicen que frotar el dedo del pie de la estatua de Hume, en la Royal Mile, trae buena suerte en los estudios.

Así que, si quieres equilibrar la balanza, en cuanto salgas del Castillo hazle una visita a Hume: ¡seguro que la combinación de historia y sabiduría no falla!

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (1)

La Piedra del destino ha protagonizado coronaciones, chantajes y hurtos

Unos de las piezas clave que alberga el castillo de Edimburgo son los Honores de Escocia (la corona, el cetro y la espada del estado), las joyas que se utilizaban para coronar a los reyes escoceses.

Junto a ellas se expone, en el Royal Palace, la Piedra del destino, o Piedra de Scone, considerada una reliquia de gran simbolismo.

Durante siglos, la piedra presenció la coronación de los monarcas de Escocia, hasta que, en 1296, el rey inglés Edward I la incorporó a su trono, iniciando así una afrenta política entre ingleses y escoceses por su control.

Dónde sacar las mejores fotos de Edimburgo: The Vennel y el Castillo

Algunas historias aseguran que, en esa época, la Piedra del destino se ocultó y se intercambió por otra, algo posible si tienes en cuenta que en realidad es, a pesar de su valor simbólico, tan solo un bloque de piedra arenisca.

Verídico o no, lo cierto es que siguió protagonizando peripecias. El día de Navidad de 1950, cuatro estudiantes escoceses irrumpieron en la abadía londinense de Westminster y robaron la codiciada piedra para devolverla a Escocia, con la mala suerte de que, mientras la trasladaban, cayó y se partió en dos.

Tras varias andanzas por el Reino Unido, finalmente la depositaron en la abadía de Arbroath bajo la custodia de la iglesia escocesa, quien la retornó a Westminster. A este insólito episodio se dedicó incluso una película, Stone of Destiny.

Los escoceses tuvieron que esperar hasta 1996 para que el gobierno inglés devolviera la Piedra de Scone a su tierra. Hoy en día puedes verla en el Castillo: solo lo abandonará el día en el que se corone un monarca en la abadía de Westminster.

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo

Los Honores de Escocia y la Piedra del destino. © Edinburgh Castle

Cientos de ‘brujas’ murieron quemadas en la explanada

Desde 1563 hasta 1722, se estima que en el lugar que hoy ocupa la explanda del Castillo quemaron a más de 200 personas por brujería, en especial mujeres.

Edimburgo fue la ciudad con más ejecuciones por brujería de Escocia: la mayoría de supuestas brujas morían estranguladas antes de que las quemaran en la hoguera en Castlehill.

En recuerdo a las víctimas, en un rincón de la explanada se instaló el Witches’ Well (El pozo de las brujas), una pequeña fuente cuyas figuras grabadas simbolizan la dualidad entre el bien y el mal.

Visitar-castillo-Edimburgo-curiosidades-Edinburgh-Castle

Aquí nació el primer rey de escoceses e ingleses

El 19 de junio de 1566, la célebre reina escocesa Mary Queen of Scots (María Estuardo) dio a luz a su único hijo, Jacobo IV, en una de las habitaciones del Castillo.

Un año más tarde, Mary fue encarcelada y obligada a abdicar en favor del pequeño, que con un año fue proclamado rey de Escocia.

En 1603, se dio la circunstancia de que la última Tudor, Isabel I, murió sin descendencia. Dado que Jacobo descendía del rey Enrique VII de Inglaterra a través de Margarita Tudor, se lo proclamó entonces rey de Inglaterra e Irlanda.

Así fue como, durante 22 años, Jacobo VI y I rigió Escocia, Inglaterra e Irlanda. A partir de entonces, los monarcas comenzaron a reinar de manera conjunta en todos los territorios.

A pesar de que por el Castillo han pasado varios monarcas, la mayoría ha vivido en el palacio de Holyrood, en el otro extremo de la Royal Mile, donde todavía hoy se aloja la familia real cuando visita Edimburgo.

La residencia es menos elevada, menos fría y no está tan azotada por el viento como la roca del Castillo.

Visitar-castillo-Edimburgo-curiosidades-Edinburgh-Castle

Desde lo alto del Castillo, puedes ver todo Edimburgo

Esta última no es una curiosidad como tal. Pero no le haríamos justicia al castillo de Edimburgo si no termináramos el artículo con estas preciosas vistas de la ciudad (sin duda, es uno de los mejores miradores de Edimburgo).

10-curiosidades-sobre-el-castillo-de-edimburgo-mas-edimburgo-39

10-curiosidades-sobre-el-castillo-de-edimburgo-mas-edimburgo-14

10 curiosidades sobre el castillo de Edimburgo - Mas Edimburgo (19)

Si ya has tenido ocasión de visitar el castillo de Edimburgo, ¿qué te pareció? ¿Conocías todas estas curiosidades?

Guía de Edimburgo actualizada en julio de 2021 y publicada por primera vez en octubre de 2013.

Icons made by Google, Freepik, Smashicons and Ryan Thomas Noll.