¿Te has preguntado alguna vez cuál es la diferencia entre Inglaterra, el Reino Unido y Gran Bretaña? A pesar de que a menudo usamos estas palabras indistintamente, no solo no son sinónimos, sino que expresan realidades muy distintas. Para un escocés, que le llames inglés puede ser motivo de ofensa, del mismo modo que para un irlandés si te refieres a él como británico.

  • El Reino Unido: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte
  • Gran Bretaña: Inglaterra, Escocia y Gales
  • Islas Británicas: Gran Bretaña, Irlanda y un total de 5.000 pequeñas islas

Partiendo del recuadro anterior, en este artículo te cuento, en 5 pasos y de manera sencilla, cuáles son las diferencias entre todas las denominaciones en este momento.

1. El Reino Unido (United Kingdom o UK)

El Reino Unido está formado por cuatro países constituyentes: Inglaterra (England, la capital es Londres), Escocia (Scotland, la capital es Edimburgo), Gales (Wales, la capital es Cardiff) e Irlanda del Norte (Northern Ireland, la capital es Belfast).

Mapa Reino Unido

Mapa del Reino Unido, formado por Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte

El nombre oficial del Reino Unido es United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland. A sus habitantes se les llama British (adjetivo), Britons (sustantivo) o Brits (sustantivo, más informal); en español, les llamamos ‘británicos’.

Una brevísima historia del Reino Unido

  • En 1603, la reina Isabel I de Inglaterra murió sin descendencia. Su heredero más próximo era Jacobo VI, rey de Escocia (nacido en el Castillo de Edimburgo), que se convirtió así en Jacobo I, rey de Inglaterra, Irlanda y Escocia. Desde entonces, la corona de todos los territorios quedó unida. La noche de Guy Fawkes (5 de noviembre) conmemora el fracaso del intento de asesinato del rey Jacobo I.
  • En 1707, a pesar de la oposición de gran parte del pueblo escocés, se aprobó el Acta de unión. Los parlamentos e instituciones nacionales de Inglaterra y de Escocia se unificaron, y junto con Gales, nació el Reino de Gran Bretaña.
  • A partir de 1801, Irlanda pasó a formar parte de lo que se conoció como el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. En 1922, Irlanda se convirtió en estado independiente y, en 1949, en la República de Irlanda (con capital en Dublín). Desde 1927, el Reino Unido ostenta su nombre actual, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland).

Union Flag, la bandera del Reino Unido

La bandera del Reino Unido es la Union Flag, pero también se la conoce como Union Jack. Simboliza la unión de los reinos (Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte) pero no Gales, ya que es un principado. Si te fijas en la bandera, distinguirás la cruz inglesa de St George (la principal, en rojo), la cruz escocesa de San Andrés (detrás, en blanco) y la cruz irlandesa de San Patricio (dentro de la escocesa, en rojo). Hay quien cree que la bandera debería incluir también el dragón de Gales, aunque por ahora no está representado.

2. Gran Bretaña (Great Britain o GB)

Mapa Gran Bretaña

Mapa de Gran Bretaña y de las Islas Británicas

Gran Bretaña, o Great Britain, es la isla formada por Inglaterra, Escocia y Gales. Irlanda del Norte, como isla separada, no forma parte de Gran Bretaña. Sin embargo, tanto Irlanda del Norte como Gran Bretaña forman parte de las Islas Británicas, un conjunto de más de 5.000 islas.

  • Gran Bretaña: Inglaterra, Escocia y Gales.
  • Islas Británicas: Gran Bretaña, Irlanda e Irlanda del Norte, la Isla de Man, las isla de Orkney, las islas Shetland… hasta un total de unas 5.000 islas.

Fíjate en la imagen de la derecha: la zona correspondiente a Gran Bretaña está marcada en rojo, mientras que las Islas Británicas están formadas por todas las islas que aparecen en el mapa, desde las dos islas más grandes hasta la multitud de islas pequeñas que las rodean.

3. Inglaterra ≠Reino Unido

Muchas veces utilizamos la palabra Inglaterra (England) para referirnos al Reino Unido, pero se trata de un uso incorrecto. Inglaterra es solo uno de los cuatro países constituyentes que forman el Reino Unido, tal y como lo son Escocia, Gales e Irlanda del Norte. La confusión proviene de que la capital de Inglaterra es Londres, mientras que, en un sentido más amplio, la ciudad también es la capital del Reino Unido.

Ya hemos visto que a los habitantes del Reino Unido se les llama británicos, así que vamos a fijarnos en cada uno de los cuatro países constituyentes. A los habitantes de Inglaterra se les llama English (ingleses); a los de Escocia, Scottish (adjetivo) o Scots (sustantivo) (escoceses); a los de Gales, Welsh (galeses); y a los de Irlanda del Norte, Northern Irish (irlandeses del norte).

4. Irlanda ≠Reino Unido

La isla de Irlanda es hogar de dos países: la República de Irlanda (Republic of Ireland, llamada a menudo Irlanda, con capital en Dublín), un país independiente; e Irlanda del Norte (Northern Ireland, con capital en Belfast), uno de los cuatro países constituyente del Reino Unido. Por lo tanto, aunque es un error muy común pensarlo, Irlanda no forma parte del Reino Unido.

Mapa Irlanda Irlanda del Norte

5. La diferencia entre Reino Unido e Inglaterra, en vídeo

Seguro que a estas alturas ya distingues entre el Reino Unido, Gran Bretaña e Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Para terminar, te lo ponemos un poquito más difícil con este vídeo, que no solo muestra la diferencia entre esos lugares, sino también los territorios británicos de ultramar y las dependencias de la Corona británica.

Tabla resumen

Nombre (español)
Nombre (inglés)
Formado por
Gentilicio
Reino Unido
United Kingdom
Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte
Británicos | British (adj.), Britons (sust.), Brits (sust., más informal)
Gran Bretaña
Great Britain
Inglaterra, Escocia y Gales
Británicos | British (adj.), Britons (sust.), Brits (sust., más informal)
Islas británicas
British Isles
Gran Bretaña, Irlanda e Irlanda del Norte y miles de pequeñas islas
Inglaterra
England
Ingleses | English
Escocia
Scotland
Escoceses | Scottish (adj.) o Scots (sust.)
Gales
Wales
Galeses | Welsh
Irlanda del Norte
Northern Ireland
Irlandeses del norte | Northern Irish

Este artículo forma parte de nuestras Guías del Reino Unido.