Una de las ventajas de elegir Edimburgo como destino es que, si te apetece salir de la ciudad, encontrarás mil y una excursiones sorprendentes muy cerca.

¿Viajarás a la capital escocesa entre abril y octubre? Hoy queremos contarte una de las escapadas más especiales que puedes hacer en esa época: visitar la isla de Inchcolm, una de las islas del Firth of Forth.

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Historia y naturaleza en el Firth of Forth

De entre todas las pequeñas islas que salpican el Firth of Forth, entre las costas de Edimburgo y de Fife, Inchcolm Island es una de las más bellas gracias a las ruinas magníficamente conservadas de su abadía medieval.

A diferencia de su vecina Cramond Island, a la que puedes acceder a pie, o de Inchkeith e Inchgarvie (en gaélico, inch significa ‘isla’), que no están abiertas al público, puedes desembarcar en Inchcolm Island y explorarla de abril a octubre tomando uno de los barcos que parten de Queensferry.

Se trata de un viaje próximo a la ciudad, sin embargo, te revelará paisajes sorprendentes: navegarás por las aguas del fiordo, descubrirás la historia de Inchcolm paseando por sus senderos, verás parajes insólitos y las focas asomando la cabeza entre las olas…

Y, una vez más, comprobarás cuántos secretos Edimburgo tiene por ofrecer. ¿Zarpamos?

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Cómo visitar Inchcolm Island desde Edimburgo

Comienza la mañana en South Queensferry, a unos 15 kilómetros al noroeste del centro de Edimburgo (al final del artículo te contamos cómo llegar en transporte público).

Esta pintoresca localidad, bañada por el fiordo, está situada a los pies de los emblemáticos puentes Forth Road Bridge, Forth Rail Bridge y Queensferry Crossing.

  • El Queensferry Crossing se inaugurará en verano de 2017, y, a partir de entonces, sustituirá el Forth Road Bridge como puerta de acceso al norte de Escocia para los conductores.
  • El Forth Road Bridge, construido en 1964, se destinará al transporte público y a caminantes y ciclistas.
  • Por el Forth Rail Bridge, que con su inconfundible tono rojizo protagoniza instantáneas y aparece en películas como «Los 39 escalones», de Hitchcock, circulan trenes desde 1890.
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El Forth Road Bridge

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El Forth Rail Bridge

Compañías y tipos de tour

Hay dos compañías que ofrecen tours a Inchcolm Island:  Maid of the Forth y Forth Tours. En ambos casos, los barcos zarpan desde el Hawes Pier, al regazo del Forth Rail Bridge y a solo 5 minutos a pie del centro de South Queensferry.

Puedes elegir entre dos tipos de trayecto:

  • Navegar por el fiordo sin hacer ninguna parada (1:30h), conociendo la historia de las islas y viendo aves y tal vez focas (£14 por persona).
  • Navegar por el fiordo y desembarcar en la isla de Inchcolm (3h). Este tour cuesta £20: £14 son del trayecto en barco y £6 corresponden a la tarifa de Historic Scotland, la organización que cuida de la isla. Si tienes una tarjeta Explorer Pass, no tendrás que pagar la parte de la isla.

No es necesario que te digamos por qué opción nos decantamos, ¿verdad? ¡Rumbo a la isla! En media hora te dejarán en el embarcadero y podrás comenzar a explorar Inchcolm Island por tu cuenta, hasta que, una hora y media o dos horas después, el barco regrese para recogerte.

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Explorando la isla de Inchcolm

La isla de Inchcolm, aunque pequeña, tiene mucho por ver. La parte oriental está repleta de de fortificaciones militares abandonadas, legado de las Guerras Napoleónicas y de las dos Guerras Mundiales.

En el centro se hallan el muelle, un minúsculo centro de visitantes y la antigua abadía medieval, y en el extremo oeste, la naturaleza se encarama hacia el mar con los puentes al fondo.

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Gracias a su situación remota y al trabajo que los miembros de Historic Scotland que habitan en la isla llevan a cabo para preservarla, Inchcolm Abbey es la abadía medieval mejor conservada de Escocia.

Según cuentan, en 1123 el rey Alejandro I naufragó en Inchcolm durante una tormenta feroz y los ermitaños que allí vivían lo acogieron y cuidaron de él. Como agradecimiento, el rey prometió alzar un monasterio en la isla.

Y, a pesar de que murió antes de poder cumplirlo, su hermano David I quiso hacer realidad su deseo y construyó un monasterio agustino, que más adelante se convirtió en abadía. La abadía funcionó hasta 1560, cuando se abandonó a causa de la Reforma religiosa escocesa.

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Hoy en día, las ruinas del complejo monástico se encuentran en un excelente estado de conservación y te permiten imaginar la vida en la abadía.

Podrás recorrer los pasillos y el claustro, evocar el pasado en las amplias dependencias, vislumbrar el mar desde las ventanas, trepar por las estrechas escaleras de caracol… Y, si te atreves, subir hasta el antiguo campanario, ¡desde donde podrás contemplar Inchcolm Island a vista de pájaro!

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Como las islas vecinas, a partir del siglo XIII Inchcolm fue atacada repetidamente por los invasores ingleses. Desde entonces, por su situación estratégica en medio del Firth of Forth, la isla se utilizó para defender Edimburgo y el fiordo de los ataques enemigos.

Durante las Guerras Napoleónicas y la Primera y la Segunda Guerra Mundial, Inchcolm se fortificó y, aunque en la isla se registró poca actividad bélica, todavía podrás ver fortines abandonados, restos de artillería, túneles y búnkeres.

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Pero, más allá de su interés histórico, Inchcolm Island es un lugar único para perderte en la naturaleza y contemplar la fauna que habita en ella.

A las colonias de aves marinas se les suman las focas tendidas en las rocas o asomándose al paso de los barcos, como las que ves en la foto, que pasaron un buen rato jugando ante nuestras miradas de emoción.

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Como ves, la isla de Inchcolm es un lugar sorprendente que te animamos a visitar para descubrir una de esas maravillas que se esconden tan cerca de Edimburgo, pero que a menudo olvidamos que existen.

¿Has estado ya en la isla? ¿Cuál es tu excursión favorita desde Edimburgo? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

 

Visitar Inchcolm Island desde Edimburgo

  • Forth Tours y Maid of the Forth ofrecen tours a Inchcolm Island de abril a octubre desde Hawes Pier, South Queensferry.
  • Cómo llegar a South Queensferry desde Edimburgo: Puedes tomar uno de los buses de First Bus desde Princes Street (consulta las rutas en su web) o tomar el tren desde la estación de Waverley o Haymarket hasta la estación de Dalmeny (15 minutos, horarios en ScotRail).
    Desde la estación de Dalmeny, tendrás que andar unos 15 minutos hasta el puerto de South Queensferry.
  • Te aconsejamos llevar agua y algo de comida.
  • Aquí tienes otras excursiones de un día desde Edimburgo