Un día en North Berwick, en la costa de Escocia

Que hacer en North Berwick

10 ideas para visitar North Berwick

Llegamos al pueblo de North Berwick, a 40 km al este de Edimburgo, con la intención de navegar por el Firth of Forth y sus islas. Pero, como suele suceder, una vez allí descubrimos mucho más. Tal vez por las hileras de casas victorianas frente al mar, este pueblecito evoca otros tiempos, cuando, como Portobello, fue uno de los destinos costeros más populares del sur de Escocia. A orillas del fiordo y del mar del Norte, las playas de North Berwick se funden con los acantilados, y en la naturaleza anidan fauna salvaje e historias de brujas, tesoros y bucaneros.

Si viajas por Escocia o pasas unos días en Edimburgo y te apetece una excursión de un día por la región de East Lothian, ¡inspírate con estas 10 ideas para visitar North Berwick!

1. Sigue el rastro de R. L. Stevenson y La isla del tesoro

Dicen que la pequeña isla de Fidra, visible en el fiordo de Forth desde North Berwick, sirvió de inspiración a Robert Louis Stevenson a la hora de escribir su famosa novela de piratas Treasure Island, o La isla del tesoro (1883). El escritor pasó muchos veranos en North Berwick y las playas vecinas, y de hecho, fueron su padre y su primo quienes diseñaron el faro de la isla de Fidra. Paseando por North Berwick encontrarás distintos homenajes a La isla del tesoro, como un faro y unos murales en una plazoleta en la esquina de High St y Quality St, o una estrecha calle llena de mapas y citas entre High Street y Forth Street.

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La isla de Fidra, visible desde North Berwick, inspiró La isla del tesoro.

 

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El faro y la isla de Fidra representados en una plaza de North Berwick.

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Una callejuela en homenaje a R. L. Stevenson y La isla del tesoro.

2. Pasea por High Street y come fish & chips en un pub

La mayoría de tiendas de North Berwick se concentra en High Street, la calle principal, desde cuyas callejuelas se atisba el mar. Allí encontrarás supermercados, restaurantes, tiendas de recuerdos, pubs de pueblo donde probar un fish & chips… Muy cerca vimos la curiosa cabina de la foto, mitad cabina de teléfono y mitad cajero automático. Nos pareció una idea original para evitar que las típicas cabinas rojas desaparezcan, como las cabinas de policía convertidas en cafeterías en Edimburgo.

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High Street, la calle principal de North Berwick.

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En High Street encontrarás supermercados, restaurantes y pubs.

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Una cabina de teléfono que comparte espacio con un cajero automático en North Berwick.

 

3. Rodéate de fauna marina en el Scottish Sea Bird Centre

Si viajas a Escocia con niños, el Scottish Seabird Centre, en North Berwick, es un destino ideal. En este centro de preservación y divulgación de la fauna marina disfrutarás de exposiciones interactivas, acuarios y cámaras en directo que puedes controlar para ver la llegada y el día a día de los frailecillos y otras aves en las islas del fiordo de Forth y en otros lugares de Escocia. El Scottish Seabird Centre está situado junto al puerto y tiene una cafetería y una tienda con souvenirs originales, ¡sobre todo si te gustan los puffins!

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El Scottish Sea Bird Centre se encuentra junto al puerto y el mar en North Berwick.

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Esculturas frente el Scottish Seabird Centre, en North Berwick.

 

4. Toma un barco hacia la Bass Rock para ver miles de aves

En tiempos medievales, los barcos llegaban al puerto de North Berwick cargados de peregrinos de camino a la ciudad de Saint Andrews, donde descansaban las reliquas de Saint Andrés, patrón de Escocia. Hoy en día, en cambio, el puerto ofrece otros encantos: camina por el rompeolas y divisarás, en las aguas del Firth of Forth, varias islas. Al oeste están Lamb y Fidra, al frente se alza la isla de Craigleith y al oeste, donde el fiordo se encuentra con el mar del Norte, está la Bass Rock.

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El puerto de North Berwick

La experiencia más bonita que disfrutamos en North Berwick fue navegar en barco desde el puerto hasta la Bass Rock y la isla de Craigleith. Allí vimos frailecillos, focas, miles de alcatraces y otras aves marinas, y descubrimos la historia de dos de las islas más fascinantes de Escocia. Los barcos zarpan de abril a octubre y el billete se compra en el puerto de North Berwick.

North Berwick y Bass Rock - Mas Edimburgo (17)

Navegando a la Bass Rock desde North Berwick.

5. Sube a la colina Berwick Law y contempla el fiordo

La colina más famosa de North Berwick es la Berwick Law, de origen volcánico. Desde la cima, a 187 metros, las vistas panorámicas del pueblo y del fiordo son espectaculares, así que llévate un buen calzado y prepárate para un ascenso señalizado de unos 30-40 minutos. La cima no tiene pérdida, ya que está marcada por la famosa mandíbula de ballena de North Berwick: hoy en día es una réplica, pero desde 1709 hasta 2005, los huesos eran originales.

Si el día está despejado, desde arriba verás North Berwick, el fiordo y las islas, pero también Edimburgo y su castillo, al oeste; Fife, al otro lado del agua; el castillo de Tantallon, al este; y las colinas Lammermuir Hills, al sur. Cómo llegar: desde la estación de tren de North Berwick, camina en dirección al Sports Centre (señalizado) y llegarás a los pies de la Berwick Law en unos 20 minutos.

Que hacer en North Berwick Escocia North Berwick Law

La Berwick Law es visible desde cualquier rincón de North Berwick.

6. Busca los hogares con más encanto del pueblo

Como en muchos pueblos de la costa, en North Berwick se alzan casas muy peculiares. Enseguida llaman la atención los hogares de estilo victoriano frente al mar, pero si paseas por las calles del interior del pueblo también te toparás con edificios especiales, desde coloridas residencias privadas hasta pensiones de fachadas blancas rodeadas de jardines.

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Hogares con encanto en North Berwick.

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Jardines y fachadas blancas en North Berwick.

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Casas de colores junto al puerto de North Berwick.

 

7. Pasea por la playa junto al Firth of Forth

Uno de los mayores atractivos de North Berwick son sus playas. El pueblo tiene dos bahías principales separadas por el puerto, la West Bay y la East Bay, o Milsey Bay. En esta última, una porción cerrada de mar sirve como piscina para los más pequeños, y junto a ambas bahías se extienden campos de golf. Si te apetece un paseo tranquilo siguiendo el Firth of Forth y sus acantilados, puedes tomar el John Muir Way, una ruta que conecta Escocia de costa a costa. Dede North Berwick, caminando hacia el oeste, puedes visitar, por ejemplo, el castillo de Dirleton. También puedes seguir el sendero de la costa para descubrir otras playas bañadas por el fiordo.

 

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Pasea por las playas de North Berwick.

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Paseando por las playas de North Berwick.

 

8. Disfruta del silencio en las calles de mews

Como Edimburgo, North Berwick también cuenta con pintorescas calles de mews, formadas por antiguos establos transformados en hogares idílicos y rodeados de tranquilidad. Los de la foto son los Abbey Mews y se encuentran junto a la estación de tren del pueblo.

Que hacer en North Berwick Escocia Mews

En North Berwick también hay calles de mews.

9. Visita el castillo de Tantallon

La localización del Tantallon Castle, en un peñasco frente al fiordo de Forth a unos 5 km al este de North Berwick, no puede describirse sino como privilegiada. Esta fortaleza en ruinas conserva estructuras imponentes, y aglutina historia, naturaleza y unas vistas preciosas del fiordo y el mar del Norte. Para visitar el castillo de Tantallon desde North Berwick, toma el bus de Eve Coaches en dirección a Dunbar y baja en Tantallon Castle (unos 6 minutos de trayecto).

Que hacer en North Berwick Castillo de Tantallon

El Tantallon Castle, en su acantilado, visto desde el Firth of Forth.

10. No te pierdas ninguna celebración

Cuando visitamos North Berwick coincidimos con el Puffin Fest, un festival dedicado a los frailecillos, y también seguimos un desfile de gaitas por las calles del pueblo. Primavera y verano son los meses más movidos, ya que el pueblo alberga parte de los Highland Games y organiza su propio festival Fringe. Lo visites cuando lo visites, ponte al día de qué hacer en North Berwick mediante este calendario.

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Un desfile por las calles de North Berwick.

Información para visitar North Berwick

Recursos. Web oficial de North Berwick con muchísima información y recursos.

¿Cuándo visitar North Berwick? Si no quieres perderte la experiencia de ver puffins y navegar a las islas, te recomiendo visitar el pueblo entre abril y septiembre-octubre.

¿Cómo llegar a North Berwick desde Edimburgo?

  • En tren. La opción más rápida. Toma un tren de Scotrail desde la estación de trenes de Waverley. El trayecto es de unos 30 minutos y el billete nos costó £6,80 ida y vuelta (off-peak; es decir, fuera de hora punta). La estación está a diez minutos andando del puerto.
  • En autobús. Toma un autobús de First Group. El trayecto dura algo más de una hora.

Este artículo forma parte de nuestras Guías de Escocia.

Pequeñas dedicatorias en los bancos de Edimburgo

Uno de los detalles que llaman la atención paseando por las calles y parques de Edimburgo son los bancos adornados con placas de metal. Si te paras a leer, verás que todas ellas contienen dedicatorias: a personas fallecidas, a familiares, a seres queridos, a artistas, a asociaciones, a mascotas e incluso a ciudades o lugares.

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Los bancos son propiedad del ayuntamiento de Edimburgo, y pueden comprarse de manera simbólica: a cambio de una suma de dinero, el ayuntamiento instala una placa dedicada en el banco y se compromete a mantenerlo durante unos años. Por eso, muchos de los bancos en los espacios públicos contienen dedicatorias. Los encontrarás en Princes Street, los jardines de Princes Street, en Calton Hill, en Blackford Hill, en el Hermitage of Braid… También están presentes en otras ciudades escocesas y del Reino Unido, como en los parques de Londres.

Merece la pena detenerse a leer las dedicatorias en los bancos de Edimburgo. A veces cuentan historias privadas, pero siempre desvelan, también, la historia de la ciudad y de quienes han pasado por ella. Personas vivas y personas muertas, habitantes de Edimburgo y habitantes del otro extremo del mundo. Placas solemnes, placas personales, placas herméticas, placas que invitan a imaginar…

Bancos dedicados a amigos y seres queridos

Algunas de las dedicatorias más emotivas son las que la gente dedica a sus familiares fallecidos, a menudo recordando cuánto disfrutaban de Edimburgo. En los jardines de Princes Street me fijé en esta placa: «Donado por Ragnar Wilhemsen en recuerdo a su esposa, Frances Trower, que murió en Noruega en 1990 y que de joven pasó muchas horas felices en los jardines». Fuera quien fuera Frances, seguro que dos décadas después sigue disfrutando de los jardines, ya que su placa despierta todos los días con esas preciosas vistas de la Old Town.

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Victoria Cruz nos envía esta preciosa dedicatoria a un madrileño cuya historia pasó por Escocia.

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Miquel Gonzalez comparte esta dedicatoria vista en Queensferry: «Todos los hombres mueren, pero no todos los hombres viven».

Placas en los bancos de Edimburgo

Algunos seres queridos no tienen nombre propio, sino que forman parte de un colectivo. En Princes Street, por ejemplo, una placa recuerda a los escoceses que abandonaron Edimburgo para luchar en la Guerra Civil española con las Brigadas Internacionales.

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Otras placas están dedicadas a amigos: «En recuerdo a William e Isobel M. Smith y Mary L. Paterson, con quienes compartimos tantos buenos momentos en Edimburgo».

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Ya sea para recordar a seres queridos o a personas admiradas, como una profesora entregada, todas las placas logran el mismo propósito: «un pedacito de Escocia suyo para siempre». Y qué mejor que esas vistas a los jardines de Princes Street y al castillo de Edimburgo para completar los textos…

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Bancos dedicados a la ciudad de Edimburgo

También hay bancos que no están dedicados a una persona en concreto, sino que rinden homenaje a la ciudad de Edimburgo y a sus habitantes. Es bonito pensar que, para alguien, una ciudad ha significado tanto como para dedicarle ese detalle. Y es más emotivo, si cabe, cuando te das cuenta de que muchas de las personas firman desde el otro lado del océano. Un gran número de escoceses ha emigrado a América del Norte a lo largo de la historia, y muchas personas recuerdan sus raíces, aunque algunas jamás han estado en Edimburgo.

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Un banco dedicado a John Lennon

En Edimburgo también hay placas conmemorativas que recuerdan a grandes músicos. Uno de los ejemplos más conocidos es el banco dedicado a John Lennon en los jardines de Princes Street, que encontrarásjunto al monumento a Scott. Lo donó la asociación Edinburgh Beatles Appreciation Society. Hacia el final de Princes Street, verás otro banco musical, en este caso presentado por una admiradora del compositor Ludwig Van Beethoven.

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Dedicatorias en los bancos en Escocia

Moni comparte esta bonita dedicatoria que encontró en un banco del lago Katrine: «Si el cielo no estuviera tan lejos, iríamos a veros todos los días…».

Dedicatorias en los bancos de Escocia

¿Hay alguna dedicatoria en los bancos de Edimburgo o Escocia que te haya llamado la atención? ¡Envíame una foto a angie[arroba]masedimburgo.com y la añadiré a esta galería!

 

La otra Roma: el Jardín de los naranjos y la puerta de la Orden de Malta

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Atardecer en Roma desde el Jardín de los naranjos

Cae la tarde en Roma. Dejamos atrás la enorme explanada desnuda del Circo Massimo y tomamos el serpenteante camino que asciende hacia el monte Aventino, una de las siete colinas de la Ciudad Eterna. Nos dirigimos al Parque Savello, conocido también como el Jardín de los naranjos, un parque privilegiado con una de las mejores vistas de Roma, y un rincón ideal para ver atardecer rodeado de calma, lejos de las multitudes y el caos que abarrotan el centro.

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En el Giardino degli Aranci, los pinos y naranjos proyectan un sendero de sombras invadido por el aroma de cítricos. Entre las murallas que rodean el parque, el ambiente es sosegado y agradable: algunos romanos descansan en el césped, otros conversan en los bancos. Y, al fondo, a medida que el atardecer se cierne sobre Roma, muchos toman posiciones. Porque, desde el mirador del Jardín de los naranjos, que se asoma al río Tíber, la Ciudad Eterna despliega toda su magia en forma de cúpulas y campanarios.

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Al frente, al otro lado del río, está el encantador barrio del Trastévere, coronado por otra colina, la del Gianicolo. Junto a ella, majestuosa, verás la eterna cúpula de Roma, la de la Basílica de San Pedro. Aunque ésta no es la imagen más sorprendente que obtendrás del Vaticano desde la colina del Aventino (¡te lo cuento más adelante!). Más allá, siguiendo el curso del Tíber, en el horizonte aparecen siluetas conocidas de la Roma más clásica, como el blanquísimo, y titánico, Monumento a Víctor Manuel II.

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Y en todas partes se distinguen, también, las paredes amarillentas y anaranjadas de la ciudad, los campanarios que se yerguen desde cualquier rincón, los postigos de colores vivos adornando las ventanas viejas. Entre el aroma de las naranjas y la paz del parque, cuesta creer que pueda haber mejor atardecer en Roma que el que contemplarás desde el Jardín de los naranjos.

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Espiando a través de la puerta del Priorato de Malta

A tan solo unos minutos del Jardín de los naranjos aguarda otro de los secretos mejor guardados de Roma. El único indicador es una pequeña cola de curiosos en medio de la tranquila Piazza dei Cavalieri di Malta, que esperan a mirar por la cerradura de la puerta del Palacio del Aventino. Este edificio alberga la embajada del Priorato de Malta, una orden religiosa católica conocida también como la Orden de Malta. Tanto la embajada de los Caballeros de Malta como su sede central (que se encuentra en el centro de Roma, junto a la Plaza de España) son edificios extraterritoriales y, por lo tanto, no se consideran parte de Italia. Guia de Roma - Jardín de los naranjos y caballeros de Malta (9)Guia de Roma - Jardín de los naranjos y caballeros de Malta (10)

Aunque el edificio está cerrado al público, cuando llegue tu turno acércate al portón y espía por el ojo de la cerradura de los Caballeros de Malta: seguro que lo que verás te sorprenderá. Poco se distingue de este misterioso palacio, pero al fondo aparece, en un encuadre casi divino entre cipreses, la cúpula de la Basílica de San Pedro. ¡Italia, Malta y el Vaticano desde un mismo punto en uno de los lugares más curiosos de Roma! ¿Quieres seguir descubriendo la Ciudad Eterna? No te pierdas nuestra guía de un fin de semana en Roma.

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Información para visitar el Jardín y los naranjos y la Orden de Malta

Giardino degli Aranci (Via di Santa Sabina, 00153 Roma) | Orden de Malta (Piazza dei Cavalieri di Malta, 4, 00153 Roma)

  • Página oficial del Parque Savello, o Jardín de los naranjos
  • Página de la Soberana Orden de Malta
  • ¿Cómo llegar al Jardín de los naranjos? Desde el Circo Massimo, sube por la calle Clivo dei Publicii y llegarás al Parque Savello (7 minutos andando). Desde allí, toma la Via de Santa Sabina y, pasadas las iglesias de Santa Sabina y de Alessio, llegarás a la Plaza de los Caballeros de Malta (3 minutos).

 

Este artículo forma parte de nuestra Guía de un fin de semana en Roma.