En la costa este de Escocia, a 3 km al sur del pueblo de Stonehaven, un sendero entre campos se encamina hacia el mar. De repente, el camino desciende en picado y frente a ti aparece una de las fortalezas más sobrecogedoras de Escocia: el castillo de Dunnottar.

¿Qué tiene este castillo en ruinas que hace que todos paremos en seco, boquiabiertos, a contemplarlo? Lo asombroso es que el Dunnottar Castle se eleva en la cumbre de un acantilado, casi inexpugnable, a merced de las aguas embravecidas del mar del Norte.

Visitar Dunnottar Castle, el castillo mas bonito de Escocia

Solo un estrecho sendero serpentea hasta lo alto del peñón y se adentra en la fortaleza medieval, y allí es donde hoy dirigimos nuestros pasos… ¿Vienes con nosotros a visitar el castillo de Dunnottar? No nos cabe duda: ¡será una imagen inolvidable en tu ruta por Escocia!

Un acantilado estratégico

En cuanto te acercas al castillo de Dunnottar, de inmediato notas que allí el termómetro se desploma. El viento bate sin tregua la costa, y el oleaje responde con fuerza. ¿Qué llevó a levantar un castillo en este entorno inhóspito?

La respuesta es el poder defensivo que proporcionaba su enclave estratégico, en lo alto de un precipicio junto al mar. Por un lado, los habitantes controlaban las rutas marítimas y se aseguraban de que el enemigo no atacaría por agua (a menos que estuviera dispuesto a escalar las escarpadas paredes del acantilado).

Por el otro, Dunnottar se encontraba junto a la única ruta terrestre que en el pasado conducía a la ciudad de Aberdeen.

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La historia de Dunnottar

La imagen de la fortaleza accesible solo por el angosto sendero sigue siendo impresionante… y de lo más evocadora. Desde lejos, distinguirás las ruinas del Dunnottar Castle, que datan de los siglos XIV y XV. Y, aunque por este lugar pasaron pictos y vikingos, entre otros, poco se conoce del origen de Dunnottar como fortaleza.

La historia que sí conocemos nos transporta al siglo XIV, cuando Dunnottar se convirtió en el hogar de los Keith, los Condes Marischal. La poderosa familia restauró y amplió la fortaleza con un nuevo palacio en el siglo XVI para que fuera más cómoda, pero también más lujosa.

Al fin y al cabo, los Keith recibían a huéspedes de la talla del futuro rey Carlos II o de la reina Mary, Queen of Scots, que pasó por el castillo en dos ocasiones: en 1562 y en 1564.

Visitar Dunnottar Castle, el castillo mas bonito de Escocia

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Pero transportémonos ahora a 1715, año del fallido levantamiento jacobita del Viejo Pretendiente. Los condes Marischal habían prestado su ayuda a la causa jacobita y, tras la derrota, considerados traidores, perdieron el castillo de Dunnottar a manos del Gobierno inglés.

En los siglos posteriores, la fortaleza cambió de dueño varias veces, desintegrándose poquito a poco… Hasta que, en 1925, Dunnottar cayó en manos de una familia dispuesta a restaurarlo y a abrirlo a los visitantes, los Cowdray.

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Hoy en día, Dunnotar está abierto al público, así que, tras conocer un poquito de su historia, ¿qué te parece si seguimos el sendero hasta llegar a la puerta fortificada? Te esperan unos cuantos escalones de bajada, y otros tantos de subida… ¡Pero el esfuerzo merece la pena!

Paseando entre ruinas… ¿y fantasmas?

Bienvenido al castillo de Dunnottar, formado por más de una decena de edificios en ruinas.

Aunque la vegetación tapiza el acantilado y amenaza con engullirlos, el tiempo (y varias restauraciones) han respetado los muros de la mayoría de edificios, poniéndotelo fácil para imaginar cómo debía ser la vida en Dunnottar unos siglos atrás.

La capilla, la forja, los establos, las bodegas o el palacio son algunas de las estancias en las que puedes adentrarte.

Escenario de cine en Escocia. El castillo de Dunnottar ha aparecido en la gran pantalla como escenario de Hamlet, con Mel Gibson y Glenn Close, y de Victor Frankenstein, con Daniel Radcliffe y James McAvoy. Además, sirvió de inspiración para el castillo de DunBroch en la peli Brave, de Disney.

Aunque quizás no estés solo: cuentan que el castillo de Dunnottar es uno de los más embrujados de Escocia. Su fantasma más célebre es la Green Lady, una mujer vestida de verde que ronda la habitación donde se destilaba la cerveza (¿casualidad…?).

Visitar Dunnottar Castle, el castillo mas bonito de Escocia

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Pero, más allá de las leyendas, tienes que bajar a la mazmorra Whigs’ Vault, uno de los lugares más sombríos del castillo. En 1685, para crear espacio en las cárceles de Edimburgo, se trasladó a 200 covenanters al castillo de Dunnottar.

Solo 167 presos llegaron con vida a la Whigs’ Vault, donde les esperaba un cautiverio de 9 semanas sin ninguna higiene, comida y agua muy escasas y tan solo una ventana al mar como único contacto con el exterior. Algunos murieron intentando escapar, y otros, durante el viaje a las Antillas en el que embarcaron a los supervivientes.

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Escondrijo de los Honores de Escocia

Otro de los episodios clave en la historia del castillo de Dunnottar tiene que ver con los Honores de Escocia, las Joyas de la Corona Escocesa: la Corona, el Cetro y la Espada del Estado.

En 1651, Carlos II se coronó rey de Escocia en Scone, y, para la ocasión, los Honores de Escocia viajaron hasta allí desde el Castillo de Edimburgo. Sin embargo, dos años antes, Oliver Cromwell había ordenado ejecutar a su padre, el rey Carlos I de Inglaterra y de Escocia, aboliendo así la monarquía e instaurando una república.

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En el momento de la coronación de Carlos II, Cromwell y sus tropas ya habían llegado a Escocia, dispuestos a poner fin también al reinado de este monarca y a destruir cualquier símbolo de la realeza. Era imposible devolver los Honores de Escocia al Castillo de Edimburgo, así que los escondieron en el castillo de Dunnottar.

Tras ocho meses de asedio, cuando el castillo sucumbió, Cromwell no encontró ni rastro las joyas: las habían sacado con disimulo, entre sacos, y las habían enterrado en el cementerio de Kinneff. La Corona, el Cetro y la Espada sobrevivieron a aquel episodio, y hoy en día puedes verlos en el Castillo de Edimburgo.

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Una postal del castillo de Dunnottar

La foto más emblemática del castillo de Dunnottar fundiéndose con el acantilado la sacarás antes de llegar al castillo, desde lo alto del sendero.

Pero no te quedes solo con esa postal: una vez visitado el castillo, dedica también un ratito a bajar hasta las playas que lo rodean. Nosotros no vimos a ninguna de las focas que las frecuentan (aunque sí muchísimas aves), pero nos encantó acercarnos a este rincón del mar del Norte.

Visitar Dunnottar Castle, el castillo mas bonito de Escocia

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Y, si desde el sendero de entrada a Dunnottar tomas la bifurcación hacia la derecha y cruzas un pequeño puente, llegarás a otro acantilado con unas vistas espléndidas de la fortaleza donde las ruinas crean un precioso contraste con las aguas del mar.

Tras contemplarlo desde distintos ángulos, estamos convencidos de que el castillo de Dunnottar es uno de los más bonitos de Escocia

Y a ti, ¿también te cautivó el Dunnottar Castle? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios!

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Visitar el castillo de Dunnottar

  • Dunnottar Castle | Precio (2017): £7
  • Cómo llegar al castillo de Dunnottar. Si viajas en coche, el castillo tiene un aparcamiento a pocos metros de la entrada. Si viajas en transporte público, lo más rápido es ir en tren hasta Stonehaven o Aberdeen y, desde allí, tomar los buses X7 o 107, que te dejan a menos de 10 minutos del castillo. Calcula el trayecto en TravelineScotlandA pie desde Stonehaven: si te apetece caminar, desde Stonehaven sigue la pintoresca ruta de la costa y en unos 40 minutos llegarás al castillo.
  • Si prefieres ir en un tour en español, tienes un 5 % de descuento en el tour Castillos de Escocia de Viajar por Escocia, que tiene parada en los castillos de Dunnottar y de Glamis. El descuento se aplicará una vez añadas la excursión a la cesta.
  • Dónde dormir en la costa este de Escocia: cerca del castillo, puedes encontrar hoteles y B&B en Stonehaven, aunque encontrarás muchísimas más ofertas de hotel en Aberdeen, la gran ciudad más próxima al castillo.
  • Stonehaven. El pueblo de Stonehaven está solo a 3 km del castillo de Dunnottar, y es una buena parada para comer, dar un paseo por el puerto y probar el dulce local, la famosa (y un poco asquerosa) chocolatina Mars rebozada y frita.