Este artículo sobre la historia de White Horse Close, un encantador callejón de la Royal Mile de Edimburgo, está escrito y documentado por Sergio G. Santillana, que vivió allí. ¡Muchas gracias por su aportación!

White Horse Close, encanto oculto en la Royal Mile

Probablemente uno de los callejones más entrañables de Edimburgo. Se accede a él desde un pórtico en la Royal Mile, aunque no siempre fue así, ya que el edificio que encara la Royal Mile data de los años 60.

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White Horse Close nevado en una foto de Sergio Santillana

Entrar en White Horse Close es como volver a un pasado lejano, más lejano si cabe del presente arquitectónico que dicta el edificio del Parlamento justo enfrente; es alejarse un poco del bullicio de la Royal Mile y de los cientos de turistas que marchan hacia el Palacio.

Pero White Horse Close no siempre se llamó así, ni siempre el nombre se usó para referirse al callejón. En el siglo XVI, en este mismo emplazamiento se encontraban las caballerizas reales del palacio de Holyrood (aunque  su actual nombre no viene de ahí); más adelante, el callejón fue conocido como Davidson’s Close, y más adelante adoptaría el nombre de Laurence Ord’s Close, para acabar teniendo el nombre del que dispone de hoy en día gracias a una posada.

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La posada de White Horse Close

Al igual que por toda la ciudad, en este callejón también vivió alguien notable en su época, William Dick, fundador de la Escuela Real de Estudios Veterinarios. Pero lo que más atrajo del close en tiempos pasados fue su posada, llamada White Horse Inn.

Construida en el siglo XVII por Laurence Ord, recibió este nombre en homenaje al palafrén de la reina Mary Queen of Scots que, como todo indica, era blanco (White Horse Close significa, literalmente, ‘El callejón del caballo blanco’). La posada dio bastante vida a la zona, e incluso dio cobijo bajo su techo al cuartel general de los oficiales jacobitas en tiempos del Príncipe Charlie “el Bonnie”.

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Placas en White Horse Close en una foto de Sergio Santillana

En un tiempo no demasiado remoto, solo unos pocos siglos, en tiempos de príncipe Charlie, los transportes desde Edimburgo en dirección a Londres salían desde este mismo sitio, por lo que la posada era bastante popular entonces: tan popular que los dueños de dicho establecimiento tenían su propia marca de whisky.

En 1889, la posada dio lugar a las 15 viviendas que hoy en día puedes ver en el callejón, restauradas en 1964.

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WhiteHorse, el whisky de White Horse Close

Por aquel entonces, el whisky debía de ser una bebida muy habitual en tabernas y posadas; así pues, desde la posada White Horse Inn decidieron comenzar a elaborar su propio whisky a partir de otros whiskies.

Se elaboró por primera vez en 1861, y se distingue por usar Lagavulin, Talisker, Caol Ila y Linkwood. En 2007, obtuvo el reconocimiento como mejor whisky de mezcla del año. Hoy en día, sigue existiendo y se comercializa a nivel mundial.

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Cómo visitar White Horse Close