En el extremo norte de Escocia, más allá del último pedacito de tierra de las Highlands, aparecen dos archipiélagos de naturaleza e historia milenarias: las islas Orcadas (en inglés, Orkney) y las islas Shetland.

Hasta allí viajaremos pronto para visitar las islas Orkney. Sentir cómo el tiempo retrocede entre yacimientos arqueológicos de más de 5000 años, sorprendernos con el legado de los vecinos vikingos, perdernos entre llanuras y acantilados poblados de aves marinas…

¿Te planteas descubrir estas islas en tu viaje por Escocia pero no sabes cómo organizar la visita? A la vuelta publicaremos rutas, pero, por ahora, aquí tienes nuestros preparativos para viajar a las islas Orkney y a las islas Shetland, con toda la información que vamos recopilando para esta aventura.

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Ring of Brodgar – Howard / Harriet Greenwood (CC)

1. Cómo llegar a las islas Orcadas

En cuanto abres el mapa y sitúas las islas Orcadas, tan al norte, te asalta la primera gran duda: ¿cómo llego hasta allí?

A pesar de que solo 20 de las más de 70 islas del archipiélago están habitadas, las islas Orkney están muy bien conectadas con la Escocia continental.

Aun así, para llegar hasta allí es imprescindible un poco de planificación, más que para otras islas escocesas. Para empezar, aquí recopilamos todas las formas de llegar a las islas Orcadas desde otros lugares de Escocia.

En avión desde Edimburgo o Glasgow

El avión es la forma más rápida de viajar a las islas Orcadas, aunque también una de las más caras. Kirkwall, la capital de las islas, está conectada por aire con las principales ciudades de Escocia.

  • La aerolínea Flybe opera vuelos diarios directos desde Edimburgo (1 hora), Glasgow (1 hora), Aberdeen (50 minutos) e Inverness (40 minutos) hasta Kirkwall. Si vuelas a partir de septiembre de 2017, la aerolínea pasará a ser Loganair.
  • Hay más de un vuelo diario, pero los aviones son tan pequeñitos que es mejor que reserves con tanta antelación como puedas.
  • Volar de Edimburgo a Kirkwall ronda los £200 (ida y vuelta por persona).

Como ves, volar a Orkney es bastante caro, pero también es la mejor alternativa si tienes pocos días y quieres exprimirlos al máximo en las islas, sin perder demasiadas horas en el coche o en el ferry.

De hecho, antes de decantarte por el coche + ferry te recomendamos hacer cálculos. Cuando comiences a sumar el precio de los billetes de ferry por persona, el precio de embarcar el coche y el precio de llegar en coche hasta el extremo norte de Escocia, puede que la cifra final no se aleje demasiado de la de viajar en avión. Pero, por supuesto, depende del viaje y de cuántas personas seáis.

En nuestro caso, nos decantamos por el avión, y volaremos de Edimburgo a Kirkwall. ¡A la vuelta te contaremos qué tal el vuelo en los aviones en miniatura de Flybe!

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En ferry

Si te planteas visitar Orkney mientras estás de ruta por Escocia, lo más sencillo es llegar al archipiélago en uno de los ferries que parten del norte o del este del país.

Todos los precios que te indicamos son en temporada alta de 2017 (del 15 de junio al 31 de agosto), pero en las webs de cada compañía tienes la tabla actualizada también para otras épocas del año.

  • Aberdeen – Kirkwall (6 horas – £31,50 por adulto – £111 por coche). Este ferry de NorthLink Ferries es el único que sale de la costa este de Escocia.
    Aunque es un trayecto muy largo, la ventaja que le vemos es que puede venirte bien si quieres viajar a las Orkney desde Edimburgo, pero prefieres no gastar tanto en el avión. De Edimburgo a Aberdeen tienes tren directo en unas 2:40h (consulta horarios en Traveline Scotland), y puedes alquilar coche una vez en Kirkwall para ahorrarte el pasaje del vehículo.
  • Scrabster – Stromness (1:30 h  – £19,40 por adulto – £59 por coche). Si quieres llegar a Orkney en coche, lo mejor es tomar este ferry de NorthLink Ferries. Parte desde Scrabster, muy cerca de Thurso (en el extremo norte de Escocia) hasta el pueblo de Stromness, en la isla principal.
  • Gills Bay – St Margaret’s Hope (1 hora – £16 por adulto – £38 por coche). Otra opción para llegar a Orkney en coche es el ferry de Pentland Ferries. Es el trayecto más rápido, pero el ferry te deja en St Margaret’s Hope, en la isla de South Ronaldsay.
  • John O’Groats – Burwick (40 minutos – £19 por adulto – Solo pasajeros, no transporta coches). De mayo a septiembre, la compañía JogFerry opera un ferry desde John O’Groats hasta Burwick, en la isla de South Ronaldsay.
    En cuanto llegas al puerto de Burwick, la misma empresa pone un bus hasta Kirkwall, la capital de Orkney (30 minutos más).
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Uno de los ferries a las islas de NorthLink. Ronnie Robertson(CC)

En bus desde Inverness

Otra forma de llegar a las islas Orcadas si viajas entre junio y septiembre y tienes por lo menos 2 días es en autobús desde Inverness. Es un viaje que organiza la empresa JogFerry, que mencionamos en el apartado de los ferries a Orkney.

  • El Express Bus es un billete combinado (£25 por persona) que incluye: el bus de Inverness a John O’Groats, el ferry de John’O Groats a Burwick, y el bus de Burwick a Kirkwall.
  • Sales de Inverness por la mañana y llegas a Kirkwall sobre el mediodía. Puedes volver el mismo día, pero solo tendrías unas pocas horas para visitar Orkney. Lo mejor es regresar el día siguiente por la mañana o por la tarde, o quedarte tantos días como quieras.

En un tour guiado

Si prefieres visitar las islas Orkney con guía y en un viaje organizado, muchas empresas ofrecen tours desde Inverness y otras ciudades.

Por ejemplo, Orkney Travel (la única empresa de habla hispana con base en el archipiélago) organiza tours en español por las Orcadas, desde unas horas hasta un día, y también desde Edimburgo. Desde Inverness, puedes consultar los tours de Excursiones desde Inverness.

Si el inglés no es problema, busca en Google Orkney Day Tour y encontrarás varias empresas que ofrecen excursiones de un día por las islas Orcadas en este idioma.

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La Italian Chapel, en Orkney. MaryDoll1952 (CC)

2. Cómo moverte por Orkney

¿Es necesario el coche para recorrer las islas Orcadas? Para tener flexibilidad y, sobre todo, poder llegar a los lugares históricos más remotos si viajas por libre, creemos que es imprescindible. Las distancias son muy cortas, y no pasarás demasiadas horas al volante.

Alquilar un coche

La mayoría de empresas de alquiler de coche en Orkney se encuentran en Kirkwall. Puedes comprar precios en Orkney Car Hire, Avis, Europcar y National, con tarifas a partir de unos £40 por día.

Nosotros alquilaremos un coche y lo subiremos al ferry para visitar distintas islas.

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El Old Man of Hoy, en Orkney. Peter Stenzel (CC)

Las islas y los ferries

La isla principal de Orkney se llama Mainland. Allí encontrarás los pueblos de Kirkwall y Stromness, y también las atracciones históricas más visitadas, como Skara Brae o el Ring of Brodgar.

Casi todos los viajeros comenzamos a explorar Orkney por la Mainland, pero, si tienes más tiempo, seguro que querrás saltar a otras islas. Nosotros tenemos pensado visitar Rousay y Hoy, muy cercanas a la Mainland en ferry, y South Ronaldsay y Burray, que están conectadas por carretera con la Mainland.

Los ferries entre las islas de Orkney los opera Orkney Ferries. Si tienes intención de subir el coche a bordo, es mejor que reserves con antelación, pero si vas a pie, no es necesario.

El vuelo más corto del mundo. Algunas islas del norte también están conectadas en avión. ¿Sabías que en las Orkney puedes subir al vuelo regular más corto del mundo? Conecta las islas de Westray y Papa Westray, ¡y dura menos de 2 minutos!
Orkney. Owen Robertson (CC)

Orkney. Owen Robertson (CC)

Tours guiados por Orkney

Aunque viajes a Orkney por libre, una vez en el archipiélago también puedes apuntarte a alguna excursión guiada para familiarizarte con los paisajes y conocer la historia de las islas de la mano de un guía local.

Nosotros alquilaremos coche y recorreremos Orkney por nuestra cuenta, pero uno de los días también haremos un tour con Simón, de Orkney Travel. Es la única empresa de visitas en español con base en las islas Orcadas, y sus tours temáticos son una buena oportunidad de descubrir sus rincones y secretos.

3. Dónde dormir en Orkney

Para visitar la Mainland de Orkney, lo mejor es establecer la base alrededor de una de las dos localidades principales: Kirkwall (de unos 9200 habitantes) y Stromness (unos 2200 habitantes).

A pesar de ser pueblecitos, en ambos encontrarás distintas opciones de alojamiento, en especial hoteles y Bed and Breakfast (£60 – £100 por noche). Aun así, el alojamiento en las islas Orcadas en temporada alta se agota rápido, por lo que te recomendamos reservar con tanta antelación como te sea posible.

Nosotros encontramos bastantes sitios llenos, pero, por suerte, dimos con una habitación en Kirkwall a través de Airbnb (por unos £18 por noche en un hogar compartido).

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Stromness, una de las localidades de la Mainland de Orkney. <p&p> photo (CC)

4. ¿Cuántos días para visitar las islas Orcadas?

¿Es posible visitar las islas Orkney en un día? Desde un punto de vista logístico, sí. Antes mencionábamos que se organizan excursiones de un día desde Inverness, y, si viajas por libre en temporada alta y tomas el primer ferry de la mañana y el último de la tarde, dispondrás de unas 4 – 6 horas en la Mainland.

Las distancias son muy cortas, por lo que es probable que puedas visitar Skara Brae y otros lugares cercanos antes de regresar.

El asentamiento neolítico de Skara Brae, en las Orkney. Reading Tom (CC)

El asentamiento neolítico de Skara Brae, en las Orkney. Reading Tom (CC)

Sin embargo, como puedes imaginar, es mucha paliza (y mucho dinero en ferries) para acabar conociendo muy poquito de Orkney. Por no hablar de que es una apuesta arriesgada en cuanto al cielo, ya que ya sabes que el tiempo en Escocia es imprevisible, y quizás esas 4 horas que tienes en las islas sean bajo la lluvia. Si puedes elegir, dedica a Orkney por lo menos 2 días.

En 3 días tendrás oportunidad de visitar otras islas del archipiélago, y, si aún dispones de más tiempo, podrás tomar un ferry hasta las islas Shetland, de las que te hablaremos más adelante en esta misma guía de preparativos para viajar a Orkney y Shetland.

5. Visitar las islas Orkney en una ruta por Escocia

Otra duda que quizás te surja es si merece la pena incluir las islas Orcadas en tu ruta por el país. A grandes rasgos, si emprendes una ruta por Escocia de 15 días (o más), es buena idea incluirlas en el itinerario.

Si tu ruta es de 12 – 10 días (o menos), nosotros las guardaríamos para otro viaje, ya que necesitarás por lo menos un día para llegar al extremo norte del país desde Inverness, tomar un ferry e instalarte, otro día para visitar la Mainland, y otro día para regresar a Inverness.

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Kirkwall, en las islas Orkney. Shirokazan (CC)

Una ocasión idónea para visitar las islas Orkney sería recorriendo la North Coast 500, una ruta espectacular que sigue la costa escocesa desde Inverness, pasando por la costa oeste, el norte del país y la costa este hasta volver a la ciudad.

Si decides recorrer la North Coast 500, alrededor de Thurso o John O’Groats podrás tomar un ferry y visitar las Orkney (y, si tienes más tiempo, saltar desde allí hasta las Shetland) antes de regresar a tierra firme y emprender de nuevo el camino hacia Inverness.

6. Cuándo viajar a Orkney y Shetland

La mejor época para viajar a las islas Orkney y a las islas Shetland es de mayo a agosto. Los días son más soleados (que no calurosos) y secos que en invierno, las aves migratorias comienzan a instalarse en los acantilados y se quedan hasta julio, el ganado pasta de nuevo a campo abierto, los pueblos celebran sus festivales más importantes…

Además, a finales de primavera y a principios de verano los días son larguísimos: tanto, que apenas oscurece. El sol se pone hacia las 22:30, y amanece de nuevo sobre las 4:00 de la madrugada, aunque dicen que la luz nunca se marcha por completo, ni siquiera durante la noche, algo que se conoce como simmer dim.

En invierno, las islas Shetland también son un destino popular por el festival de fuego Up Helly Aa, que atrae a miles de espectadores a las calles de Lerwick el último martes de enero. Y las luces del norte bailan a menudo en los cielos de ambos archipiélagos, encandilando a aquellos que vayan en busca de la Aurora Boreal en Escocia.

Aun así, ten en cuenta que algunas atracciones cierran en invierno y solo abren de abril a octubre, por lo que primavera y verano son épocas más recomendables para la mayoría de turistas.

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Lerwick durante el festival Up Helly Aa. Colemic (CC)

7. Equipaje para Orkney y Shetland

Viajaremos a las islas Orkney a finales de primavera, cuando las temperaturas medias van de 10 a 12 grados. En julio y en agosto, las máximas alcanzan los 16 grados; aun así, ya ves que el verano en esas latitudes no es sinónimo de calor. Puedes consultar las temperaturas para tu viaje en Accuweather.

Por lo tanto, llevaremos varias capas de ropa de abrigo para ir poniendo y quitando según el momento, y, en especial, una chaqueta cortavientos impermeable con capucha, ya que el viento en Orkney (igual que en Shetland) parece ser una constante. Como en todas las rutas por Escocia, incluiremos también calzado impermeable.

El resto del equipaje es muy parecido al que mencionamos en los preparativos para viajar a Escocia, pero aquí tienes algunos de los objetos imprescindibles:

  • Funda impermeable de mochila, para hacer excursiones al aire libre cuando llueve. La nuestra es de Decathlon, pero también las encontrarás en Amazon.
  • Power bank, o cargador externo para el móvil. Para cargar la batería del móvil en cualquier lugar, en especial en lugares remotos donde no tienes cerca ningún restaurante, museo…
  • Repelente de mosquitos para ahuyentar a los midges, mosquitos diminutos que también hacen acto de presencia en Orkney y en Shetland en verano.
  • Adaptador universal. En Escocia se usan los enchufes de 3 clavijas planas. Si puedes, compra un adaptador universal y te servirá vayas adonde vayas.
El faro de Sumburgh Head, en las islas Shetland. Ronnie Robertson (CC)

El faro de Sumburgh Head, en las islas Shetland. Ronnie Robertson (CC)

8. Visitar Orkney y Shetland con la Explorer Pass

Quizás ya conozcas la Explorer Pass de Escocia, una tarjeta que te permite visitar todo tipo de lugares históricos durante los días que elijas por un precio fijo y, de ese modo, ahorrar.

Las Orcadas y Shetland tienen su propia versión de la tarjeta, la Orkney Explorer Pass. Si tienes pensado visitar los yacimientos más importantes de las islas, como Skara Brae, Maeshowe o Jarlhof (en Shetland), casi seguro que te compensa comprarla.

  • Cuesta £19 e incluye la entrada a 7 lugares de pago en un período de 30 días
  • Si los visitas todos, ahorras más de £20 por persona
  • Solo te sirve si viajas de abril a septiembre
  • Tienes toda la información en la web
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Las islas Orkney. Steve Schnabel (CC)

9. Cómo llegar a las islas Shetland desde Orkney

Si las islas Orcadas parecen aisladas del resto de Escocia, las islas Shetland son todavía más remotas, tan al norte que a veces no aparecen en los mapas del país.

A la misma altura que San Petersburgo, en Rusia, o que Bergen, en Noruega, a este archipiélago en la confluencia del Atlántico y el mar del Norte puedes llegar de dos maneras: en ferry nocturno desde Aberdeen hasta la capital, Lerwick (13 horas, consulta precios y horarios en NorthLink Ferries), o en avión hasta el aeropuerto de Sumburgh desde Kirkwall, Edimburgo, Glasgow, Aberdeen o Inverness (1h – 1:30h con la aerolínea Loganair).

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Jarlshof, en las islas Shetland. Lindy Buckley (CC)

Aunque también existe otra opción, la que nosotros nos planteamos para este viaje: visitar las islas Shetland desde Orkney, aprovechando la relativa cercanía de ambos archipiélagos.

El ferry de Orkney a Shetland

El ferry que te lleva desde las islas Orcadas hasta las islas Shetland es el mismo ferry de NorthLink Ferries que parte de Aberdeen.

  • La ruta es: Aberdeen – Kirkwall (en Orkney) – Lerwick (en Shetland), y al revés.
  • El ferry sale de Kirkwall de noche, y llegas a Lerwick a primera hora de la mañana.
  • A la vuelta, sales de Lerwick por la tarde y llegas a Kirkwall de noche.
  • £24,65 por adulto, £103 por coche (Kirkwall – Lerwick)

Es decir, si no te importa dormir pocas horas y hacerlo en uno de los asientos del ferry, puedes visitar Shetland desde Orkney en un día, llegando a primera hora de la mañana, recorriendo parte de la Mainland, la isla principal, y marchándote a media tarde.

Aunque sucede lo mismo que si te planteas visitar Orkney en un día: el ferry es caro, en especial, cruzar en coche, así que lo ideal sería que pudieras quedarte como mínimo 2 días en Shetland.

Nuestra idea inicial para este viaje era pasar un día en Shetland (o más bien unas horas), pero es probable que aprovechemos ese tiempo para explorar alguna de las islas de las Orcadas y regresemos al otro archipiélago más adelante, y con más tiempo, para recorrerlo con calma (¡y tal vez para poder vivir el Up Helly Aa!).

La isla de St Ninians, en las islas Shetland. Britt-Marie Sohlström (CC)

La isla de St Ninians, en las islas Shetland. Britt-Marie Sohlström (CC)

10. Webs y guías

Sobre estos archipiélagos existe mucha menos información que para la mayoría de lugares de la Escocia continental. Para preparar este viaje y decidir qué visitar en Orkney y Shetland, nos están siendo de grandísima ayuda las webs de turismo de Visit Orkney y Shetland.org.

También estamos utilizando la guía en papel Orkney & Shetland Islands, de Alan Murphy. Además, hemos comprado este mapa de carreteras de Orkney y de Shetland. La conexión a internet en las islas tiene fama de ser muy mala, así que intentaremos llevar toda la información necesaria en papel o guardada en el móvil para poder acceder sin conexión.

Aunque no es una guía, antes de viajar a Shetland puedes ver la serie homónima de la BBC. Trata sobre distintos casos de asesinato en las islas, y aparecen paisajes y rincones espectaculares. Aquí tienes otras pelis y series rodadas en Escocia.

Si ya has estado en las islas Orcadas o en las islas Shetland, ¿qué tal la experiencia? ¿Nos recomiendas visitar algún lugar en especial?