Police Boxes, las cabinas de policía escocesas

¿Has visto alguna vez una cabina de policía en las calles de Escocia? Fíjate la próxima vez que pasees por Edimburgo: seguro que te cruzas con algún ejemplar de police box, cabinas de madera que han sobrevivido al tiempo y que hoy son cafeterías o taquillas callejeras.

Siempre se mencionan las cabinas de teléfono rojas como seña de identidad del Reino Unido, pero las peculiares cabinas de policía azules, que durante casi un siglo funcionaron a pleno rendimiento como vía de comunicación, son también un tesoro urbano.

La capital escocesa es uno de los lugares donde más ejemplares sobreviven, y en Glasgow podrás ir a la caza de la TARDIS de Dr Who. ¿Vienes a descubrir las cabinas de policía de Edimburgo y de Escocia?

Police Boxes cabina de policia Escocia Edimburgo Tardis

Las cabinas de policía en Escocia

Las cabinas de policía surgieron en América poco después de la invención del teléfono, y muy pronto cruzaron el charco y se introdujeron en Inglaterra y en Escocia.

Las primeras llegaron a Glasgow en 1891 y eran de color rojo, al contrario que las del resto de ciudades, que se identificaban por ser de color azul.

Consistían en una cabina instalada en un lugar público que por dentro se acondicionaba como una comisaría de policía en miniatura, con un teléfono, un libro de incidencias y un kit de primeros auxilios. En esta foto puedes ver cómo eran por dentro.

PC 64B, Alan Saunders, using the 'modern' telephone that replaced the original fitted instrument, which was situated in the corner to the left of the picture, where a dark wooden box protrudes. Scanned by Alan M. 20/03/00 from print
Una antigua cabina de policía en uso

Las cabinas cumplían una doble función: por un lado, el agente destinado a la zona la utilizaba para comunicarse con la comisaría local; por el otro, contaban con un teléfono a disposición de los transeúntes para que pudieran llamar a la policía y alertar sobre posibles emergencias.

Hasta los años 70, las cabinas gozaron de una gran popularidad y sirvieron para facilitar el trabajo a la policía, pero, con la introducción de las radios, los wakie-talkies y, finalmente, la tecnología móvil, quedaron obsoletas y fueron abandonándose.

Sin embargo, a pesar de que muchas se retiraron, en Edimburgo y en Glasgow todavía encontrarás ejemplares de police box.

Police-boxes-cabinas-de-policia-Edimburgo

Las cabinas de policía en Edimburgo

En las calles de la capital todavía te toparás con un gran número de cabinas. Muchas son propiedad del Council, mantienen el color azul original y se encuentra en desuso, pero, cada cierto tiempo, el Ayuntamiento pone a la venta un lote de cabinas.

Quien las compra puede retirarlas de la calle o pedir un permiso especial para dejarlas en el mismo sitio, en cuyo caso se pide que se pinten de otro color para distinguirlas de las cabinas oficiales antes de reconvertirlas en establecimientos en miniatura.

Cafeterías, quioscos de helados o puntos de venta de entradas son algunos de los usos que hoy en día tienen las antiguas cabinas de policía en Edimburgo.

Police-boxes-cabinas-de-policia-Edimburgo

Police boxes cabinas de policia Escocia Edimburgo Royal Mile

Cabinas de policía en Edimburgo Escocia2

Si te acercas a comprar un café, verás que por dentro son diminutas, aunque las cabinas de Edimburgo son más espaciosas que la mayoría.

Además, tienen un diseño único con detalles neoclásicos, ideado por el arquitecto Ebenzer James MacRae para que se fundiera con el estilo arquitectónico de la ciudad.

Si te fijas, en algunos lugares de Edimburgo verás una cabina de policía azul junto a una cabina de teléfono roja.

Dos equipamientos que en el pasado proporcionaron un valioso servicio a los ciudadanos y que poco a poco han dejado de ser necesarios, pero que siguen en pie como testigos de otra época.

A la caza de TARDIS en Glasgow

Aunque ya no se utilicen, las cabinas de policía inglesas siguen siendo muy populares gracias a la conocida serie de televisión de ciencia ficción Doctor Who, cuya máquina del tiempo, TARDIS, adopta la forma de una cabina de policía de color azul.

De hecho, si paseas por Glasgow es posible que te encuentres con una police box azul que parece sacada de la serie. De las más de 300 cabinas que la mayor ciudad de Escocia tuvo en algún momento, hoy en día quedan solo un puñado (puedes verlas aquí).

Las más céntricas son las de Buchanan St y Sauchiehall St. Si todavía no conoces la ciudad, aquí tienes una ruta de un día por Glasgow.

Guia de Glasgow Que ver en un dia Ruta Police Box Dr Who
¿Conocías las cabinas de policía escocesas? ¿Qué te parece la idea de reconvertirlas en tiendecitas? ¡A nosotros nos encantan!

9 thoughts on “Police Boxes, las cabinas de policía escocesas”

  1. No sabía del uso actual de estas cabinas. Algo más que conocí de todo lo que hay para ver en Edimburgo.
    Interseante reciclado de un clásico.

    1. Me parece una forma muy original de aprovecharlas, así como las cabinas de teléfono rojas, que también están surgiendo muchas iniciativas para convertirlas en otras cosas y que no desaparezcan 🙂

  2. Como siempre una gran post! Se me había venido a la cabeza desde hace tiempo la idea de poner un negocio en una, pero no sabí como iba el tema, si se alquilaban o se compraban. No sabras por cierto cuanto cuesta una de estas cabinas verdad?

    1. Muchas gracias, Cristina! Sé que las últimas se pusieron a la venta en mayo de este año y se subastaron, leí en esta web (http://www.edinphoto.org.uk/0_my_p_0/0_my_photographs_0_edinburgh_police_boxes_background.htm#02_april_2012) que se esperaba conseguir entre £4,000 y £6,000 por cada una. Pero como hay muchas, supongo que alguna habrá que se alquile sin necesidad de comprarla… No tengo ni idea de por qué canales se podría averiguar eso, pero si encuentro más información te la mando. Por cierto, me quedé embobada un buen rato viendo tu página, con ese arte yo creo que vendría todos los días a comprarte algo! 🙂 Un saludo!

  3. Las cabinas de policía son lo más! Como buena friki de Dr. Who no puedo evitar hacerles y hacerme mil fotos con ellas… y mis amigos no me entienden 🙁 Les tendré que pasar tu post! Por cierto, en 1 semana exacta estoy allí!

      1. missmadaboutravel

        OOoooh!!! Es una pasada! Claro que sí! El jueves por la mañana estaré en Edimburgo seguro… aunque luego tengo que volver a Stirling porque mis amigas han preparado una cena de ex compañeras de piso… Y a la vuelta de Dundee quizás vuelvo a pasar el domingo por la mañana..

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top