El té de la tarde, conocido como afternoon tea o low tea, es una de las costumbres inglesas por excelencia.

Seguro que alguna vez has visto la tentadora imagen de un té servido en una elegante vajilla de porcelana acompañada de una bandeja a rebosar de pasteles.

¿Hambriento? Hoy te contaremos en qué consiste el afternoon tea y te hablaremos de la variedad escocesa del té, el high tea.

¿Viajarás pronto a Escocia? Toma nota de dónde comer un delicioso afternoon tea en Edimburgo.

Dónde tomar el afternoon tea en Edimburgo - Colonnades The Signet Library

El high tea, el té escocés

En Escocia existen varias palabras para denominar la cena. Las más comunes son supper y dinner, pero muchas veces se conoce también como tea (literalmente, ‘té’), y la hora de cenar, como tea-time.

Este nombre se remonta a una costumbre muy arraigada en el pasado, el high tea, una comida que la clase trabajadora tomaba aproximadamente de 5 a 7 de la tarde.

Después de una dura jornada de trabajo y de horas sin comer, al llegar a casa los obreros recargaban fuerzas con una comida copiosa y reconfortante.

A diferencia del té de la tarde que ha llegado hasta nuestros días, el high tea, llamado así porque se servía más tarde que el low tea, era una comida práctica y sin lujos.

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Shepherd’s Pie, una de las protagonistas del high tea © BBC

Consistía en un plato caliente de carne o pescado, como fish and chips o shepherd’s pie (carne de cordero picada recubierta de puré de patata), seguido de algún tipo de tarta o galleta, como el shortbread, y acompañado de pan con mantequilla y una taza de té.

Hoy en día los hábitos han cambiado y el Scottish high tea es una costumbre que ya no se practica de la misma manera, especialmente en las áreas urbanas, pero todavía existen algunos hoteles y restaurantes que ofrecen la variedad tradicional.

El afternoon tea, el té de la tarde inglés

El té de la tarde, o afternoon tea, se ha convertido en uno de los rituales ingleses más distintivos. Esta costumbre se remonta a principios del siglo XIX y se atribuye a Anna Maria Russell, duquesa de Bedford.

En una época en la que la cena no se servía hasta las 9, la duquesa, para combatir el hambre que sentía a media tarde, comenzó a pedir que junto al té le sirvieran pan con mantequilla y dulces.

El hábito de tomar ese tentempié vespertino se extendió rápidamente y, hacia finales de siglo, servir y tomar el afternoon tea entre las 3 y las 5 de la tarde ya era una costumbre consolidada entre la aristocracia y la clase alta, sinónimo de lujo y de abundancia.

La tradición ha llegado hasta nuestros días y, aunque sigue estando rodeada de un aura de exclusividad y de elegancia, es un capricho al alcance de casi todos.

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Un afternoon tea en Harvey Nichols

¿Qué se come en el afternoon tea?

La comida, que mezcla dulce y salado, se presenta en una bandeja de varios pisos, que contiene una selección de sándwiches fríos y pastelitos.

Lo habitual es comenzar degustando los sándwiches, que suelen ser de sabores como salmón con pepino y queso o huevo con mostaza y berro.

A continuación, es momento de devorar los scones, unos panecillos de origen escocés que se untan con mermelada y cream (aquí tienes una deliciosa receta de scones para prepararlos en casa).

Finalmente, se da paso a una gran variedad de bocaditos y tartas, que van desde pastel de frutas, cupcakes, Victoria Sponge o Battenberg Cake hasta dulces típicos de Escocia, como snowballs o millionaire’s shortcake.

Todo ello se acompaña de una tetera y de tazas de porcelana donde el té se sirve, habitualmente con leche y azúcar. En algunos restaurantes, el afternoon tea se sirve también con prosecco o champán.

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Con el estilo de vida actual, el afternoon tea no es tan común como en el pasado, quedando relegado a ocasiones puntuales.

Sin embargo, la ceremonia del afternoon tea o low tea se ha convertido en toda una institución, y son muchos los hoteles y salones de té donde puede degustarse.

Una curiosidad: «You’ll have had your tea»

Hay una expresión escocesa muy curiosa que hace referencia al high tea: «You’ll have had your tea».

Significa algo así como «¿Ya habrás cenado, no?», y se refiere a la supuesta tacañería de los escoceses, que cuando te reciben en su casa usan esta afirmación para justificar que no te sirvan nada de comer ni de beber.

Al parecer, a veces en Glasgow también se usa para criticar la hospitalidad de los edimburgueses.

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Una expresión escocesa que hace referencia al high tea

¿Y tú, has probado ya el afternoon tea en Escocia o en el Reino Unido en general? ¿Cuál es tu lugar favorito para tomarlo? ¡Que aproveche!