Un laberinto subterráneo repleto de misterio

En Edimburgo, las leyendas y misterios flotan en cada rincón. La mayoría de visitantes escuchan estas historias en los recorridos por la Old Town, pero bajo las calles del tranquilo pueblo de Gilmerton, un suburbio a 7 kilómetros al sur del centro, se esconde un lugar todavía poco conocido que encierra una buena dosis de intriga.

Se trata del inquietante Gilmerton Cove, un enigmático conjunto de cámaras y pasillos subterráneos tallados en la piedra arenisca cuyo origen historiadores y arqueólogos todavía no han podido determinar. ¿Te apetece visitarlo en tu próximo viaje a Edimburgo?

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La historia de Gilmerton Cove

Cuenta la tradición que en 1719, en una época en la que la mayoría de familias del pueblo minero de Gilmerton vivía en espacios muy reducidos, un herrero llamado George Paterson decidió excavar una morada subterránea en la piedra, que habría completado, según él, en tan solo 5 años.

Su nueva vivienda, que hoy en día puedes recorrer en una de las visitas guiadas, estaba formada por varias cámaras, una forja, un pozo y camas, mesas y sillas talladas en la piedra. Sin embargo, la primera investigación arqueológica de Gilmerton Cove, que se llevó a cabo en 1897, cuestionó por vez primera la historia de Paterson, concluyendo que el origen de las cavidades se remontaría a un siglo antes de que las obras del herrero comenzasen. Nacieron entonces un sinfín de teorías: ¿quién, por qué y para qué construyó Gilmerton Cove?

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Teorías sobre el origen

Desde el pasado siglo, periódicamente se han excavado e investigado los pasajes, limpiándolos de escombros y descubriendo nuevas cavidades que antes quedaban ocultas. Lejos de desentrañar el misterio, a la incógnita de su origen se le han sumado otros muchos enigmas que no hacen más que avivar las especulaciones: túneles que no se sabe dónde desembocan, pequeñas tuberías que se adentran en la oscuridad de la roca, la certeza de que ni el pozo ni la forja se han utilizado nunca, inscripciones escarbadas en las mesas, agujeros en la piedra que prueban que cada habitación quedaba cerrada por una puerta…

Se sabe que, con el transcurso de los siglos, las cámaras han sido ocupadas de manera pasajera por visitantes muy variados. Las teorías hablan de Gilmerton Cove como escenario de celebraciones rituales, destilería de alcohol, refugio para los Covenanters, lugar de reunión de sociedades secretas, escondite de contrabandistas…

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El centro de visitantes

En 2003, después de varios años de obras para acondicionar y restaurar las cavidades e intentar, una vez más, descifrar el origen de este laberinto subterráneo, el centro de visitantes de Gilmerton Cove abrió sus puertas al público. Allí, una exposición audiovisual te dará la bienvenida, invitándote a conocer al detalle la historia de Gilmerton y ofreciéndote una muestra de lo que encontrarás una vez te adentres en las profundidades.

Durante la primera media hora de la visita, un guía te llevará a las entrañas de la roca y te mostrará las cámaras, pasillos y túneles mientras te cuenta las múltiples teorías que rodean a este inquietante lugar, integrándolas hábilmente en la historia escocesa de los últimos siglos. Después, dispondrás del tiempo que quieras para preguntar cualquier duda, explorar las cámaras a tu antojo, tomar fotografías y dejar volar la imaginación. Las cavidades están iluminadas, pero si quieres puedes traer tu propia linterna. Debido a que el techo es bajo, tendrás que llevar un casco, que el centro de visitantes facilita. Todas las visitas guiadas son en inglés.

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Gilmerton Cove es un lugar intrigante que durante siglos se ha mantenido oculto bajo las calles, y que hoy en día sigue siendo desconocido para gran parte de los habitantes de Edimburgo. Si te apetece descubrir una atracción muy curiosa que queda fuera del circuito turístico, reserva una visita a Gilmerton Cove y prepárate para imaginar y sumergirte en un misterio que todavía no se ha esclarecido. Quién sabe, ¡quizás seas tú quien resuelva finalmente el enigma!

Información para visitar Gilmerton Cove, en Edimburgo

  • 16 Drum Street, Gilmerton, Edinburgh EH17 8QH
  • Página web  con horario de apertura
  • Hay que reservar previamente: bookings@gilmertoncove.org.uk
  • Precio: £7.50 / £6.50
  • No accesible en silla de ruedas

Las líneas 3 y 29 de Lothian Buses paran a pocos metros de la entrada a Gilmerton Cove (unos 20 minutos desde el centro de Edimburgo). Es aconsejable que pidas indicaciones al chófer, ya que la entrada puede pasar desapercibida. Para consultar los horarios, visita la web de Lothian Buses.