La isla de Skye

En un país de naturaleza exuberante como Escocia, es complicado establecer favoritismos, aunque algunos nombres siempre resuenan entre los paisajes más bellos. Entre ellos, nunca falta la adorada Isle of Skye, isla de acantilados y de cascadas, de evocadoras formaciones rocosas y de verde infinito.

Ubicada en el noroeste de Escocia, la isla de Skye es la mayor de las Hébridas Interiores, y está conectada a la costa occidental por el puente de Skye y por los ferrys de Mallaig y Glenelg. Tranquila en invierno, destino turístico en verano; y, durante todo el año, uno de los lugares que no puedes perderte si quieres disfrutar de la naturaleza escocesa.

Una excursion por Portree, en la isla de Skye - Mas Edimburgo (15)

¿Comenzamos a explorarla? Si ya has leído nuestra ruta de 2 días por la isla de Skye, ahora te invito a hacerlo con una excursión alrededor de Portree, la mayor localidad y un buen punto de partida para visitar Skye.

Portree, punto de partida para explorar Skye

Aunque es la mayor localidad de la isla de Skye y su principal centro turístico y cultural, Portree, con poco más de 2000 habitantes (una cifra que se duplica en verano), tiene aire de pueblecito.

Pasea por sus calles y pronto llegarás al rincón más especial, el alegre puerto, resguardado al pie de un acantilado. De las fachadas de colores del muelle escapa el olor de fish & chips, y en las tranquilas aguas de la bahía flotan embarcaciones privadas y comerciales, que anuncian avistamientos de focas y delfines.

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Scorrybreac circuit, de excursión por Portree

Esa vez, para llegar a Portree tomamos un autobús desde Fort William (aquí tienes una ruta por Escocia en transporte público) y, tras unas horas atravesando los increíbles paisajes del norte, a la altura de Kyle of Lochalsh nos adentramos en la isla de Skye. Si tomas esta carretera, antes de entrar a la isla puedes hacer parada en uno de los castillos más emblemáticos de Escocia, el Eilean Donan.

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Cuando llegamos a Portree llovía y faltaba poco para que atardeciera, así que optamos por una excursión corta por los alrededores del pueblo, el circuito de Scorrybreac. Se trata de una excursión circular que parte del puerto y transcurre hacia el norte de la bahía de Portree, para volver al punto de partida. Es ideal si dispones de poco tiempo (unos 3 km) y, además, muy sencilla, con solo unos pocos tramos elevados hacia el final.

La excursión comienza en Scorrybreac Road, al norte de la bahía, a 1 km del corazón del pueblo. Tras dejar atrás el puerto de Portree, desde arriba comenzarás a ver las cottages, casitas de campo esparcidas por la zona. También verás una torre asomando en el bosque, una Apothecary Tower, que se utiliza para señalar, a los barcos que navegan cerca, que en el pueblo hay provisiones y profesionales médicos.

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Pronto cruzarás un puente y te encontrarás con una puerta que señala el comienzo del territorio del Clan MacNeacail. En el campo escocés encontrarás muchas veces puertas de madera o de metal que se utilizan para cercar al ganado o para cerrar terrenos, pero, si no se indica lo contrario, puedes cruzarlas (cerrándolas de nuevo).

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Desde aquí, sigue el camino que se dirige hacia la costa. Si el día es claro, tendrás unas vistas preciosas: la bahía y el Loch Portree; la bahía de Camas Ban; la isla de Raasay al fondo, separando la isla de Skye del resto de Escocia; y, frente a ti, en la distancia, la cima del Ben Tianavaig, un monte casi piramidal por el que también puedes realizar una excursión desde Portree en pocas horas.

 

En el agua verás las estructuras circulares de las granjas de salmones, con los peces saltando; y en los escarpados paisajes que envuelven la costa anidan multitud de aves. Aunque nosotros no las vimos, en la costa de Portree no es extraño ver focas.
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Sigue el sendero de la costa, que se desvía hacia la izquierda y se adentra en el interior de la isla. Aquí comienza un ascenso por senderos en zigzag, que te llevará a perder de vista el agua pero, a cambio, te recompensará con unas vistas increíbles de los paisajes de Skye a campo abierto. Al norte se divisan los abruptos acantilados rocosos de la península de Trotternish, de origen basáltico, y el Old Man of Storr, una de las formaciones más curiosas e impresionantes de la isla, en forma de monolito.

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A medida que cruzas puertas y sigues el estrecho sendero, quizás te cruces con alguna de las habitantes más célebres de Escocia, las highland coos. Tras cruzar un pequeño bosque, descenderás de nuevo hasta la carretera y el puerto de Portree. ¡Vuelta al punto de partida!

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Visitar Portree, en la isla de Skye

  • Ruta de 2 días por la isla de Skye
  • Cómo llegar a la Isla de Skye. En ferry desde Mallaig con Caledonian MacBrayne; en ferry desde Glenelg (en verano); o en uno de los buses de Citylink. Mucha gente alquila un coche para recorrer la isla, pero también puedes hacerlo en los autobuses urbanos de Stagecoach.
  • Visitar Portree. Web. En el centro de Portree encontrarás el Information Centre, con información turística sobre lugares como el Aros Centre, que homenajea la herencia gaélica de Skye.
  • Circuito de Scorrybreac por Portree. Recorrido detallado de la excursión Scorrybreac Circuit por Walkhighlands.
  • Dónde dormir en Portree. Cerca de Portree hay una buena oferta de B&B y hostels.  Nosotros nos alojamos en el albergue Bayfield Backpackers.

Este artículo forma parte de nuestras Guías de Escocia.