En la imaginación y en el recuerdo, Irlanda cobra forma de iglesias y castillos, fachadas de colores, herencia celta y vikinga y, sobre todo, el verde instantáneo: el de los bosques y campos, el de las colinas, el que envuelve los lagos y se precipita en forma de vegetación silvestre en los acantilados, el de los tréboles de tres hojas moteando los prados, el de las ropas de los duendes…

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Ya han pasado unos años desde nuestro primer viaje por la Isla Esmeralda, pero los paisajes de verde y rocas abruptas siguen frescos en la memoria. Como hicimos también en Escocia, recorrimos Irlanda en transporte público; en concreto, en los autobuses de Bus Eiréann.

Hoy te detallamos nuestra ruta de 9 días por Irlanda, desde Dublín hasta Galway, con las paradas y las excursiones que hicimos en cada lugar. Si prefieres el coche, aquí tienes unos cuantos consejos para conducir por la izquierda. Elijas el transporte que elijas, esperamos que este artículo te sea útil para organizar un itinerario por Irlanda y saborear el país con una pinta de Guinness, Murphys o Bulmers en mano. Sláinte!

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Viajar por Irlanda: el Open Pass de Bus Eiréann

Para viajar por Irlanda en transporte público elegimos el abono Open Pass de Bus Eiréann, la compañía de autobuses del país. Esta tarjeta de transporte te sirve para tomar tantos autobuses como quieras durante un número de días en un período determinado (no tienen por qué ser consecutivos). Por ejemplo, puedes viajar ilimitadamente 5 días dentro de un período de 10 días (93 €), 7 días de un período de 14 días (126 €)…

Antes de comprar el abono necesitarás tener clara la ruta para saber si te sale a cuenta o si te compensa comprar los billetes de autobús uno por uno. Teniendo en cuenta nuestra ruta, nosotros ahorrábamos en comparación a los billetes separados de bus (y todavía más si hubiéramos elegido el tren). Si decides comprarlo, puedes recogerlo en la estación de Dublín, u otras grandes ciudades, y solo tienes que enseñarlo al subir al autobús para que el chófer te estampe el día.

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Todos los recorridos que te contamos a continuación (excepto las excursiones) los hicimos con el Open Pass, y la experiencia fue muy buena, sin ningún percance. El tiempo de los trayectos es en autobús, y todos los precios están actualizados en el momento de publicar el artículo.

Días 1 a 3 – Dublín

Aterrizamos en la capital irlandesa y, antes de emprender la ruta, nos quedamos tres días. Dublín es una ciudad incansable, donde puedes encontrar propuestas tanto para un día como para una semana, pero si estás de paso, dos o tres días son suficientes para una primera aproximación: cruzar los puentes del río Liffey, saltar de pub en pub degustando pintas frías, descansar en descomunal y plácido Phoenix Park…

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Excursión a Glendalough y las montañas de Wicklow

La mitad de uno de los días la dedicamos a una excursión que ofrecen muchas empresas en Dublín: el valle de Glendalough y las montañas del Wicklow Mountains National Park. Algunas combinan Glendalough con el pueblo de Kilkenny (por el que pasamos más adelante), pero nosotros te recomendamos la opción de Wicklow, que te lleva por montañas rodeadas de pantanos de turba y lagos de una belleza natural cautivadora.

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Es una excursión en autobús con guía de unas 8 horas (a partir de €25 por persona, según la compañía) con algunas paradas breves en paisajes impresionantes donde se rodaron películas como Braveheart P.S. I love you, y una más extensa para perderte por el místico valle de Glendalough, ‘el valle de los dos lagos’, y sus ruinas monásticas. Nuestro tour nos llevó a comer al pueblecito de Enniskerry.

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Viajar-por-Irlanda-Glendalough

Si tienes tiempo para otras escapadas:

Puedes dedicar medio día al pueblo pesquero de Howth, en una península que forma parte de las afueras de Dublín, o a la ciudad costera de Bray, a poco más de una hora al sur de la capital en tren.

Día 4 – Enniscorthy y Wexford

La segunda parada en nuestra ruta por Irlanda sería la ciudad de Wexford, pero en el camino nos detuvimos en la coqueta ciudad de Enniscorthy, a orillas del río Slaney (unas 2:20 h desde Dublín). Las únicas atracciones destacables son el Enniscorthy Castle, una fortaleza normanda, y la St Aidan’s Cathedral. Un par de horas bastan para verlas y dar un paseo por las calles principales.

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La ciudad de Wexford está a 40 minutos al sur de Enniscorthy, al filo del estuario del río Slaney y el mar de Irlanda. De fundación vikinga e historia alborotada, hoy en día es agradable callejear por sus vías comerciales, ver las murallas que sobreviven, caminar por las ruinas de la abadía medieval de Selskar o llegar junto al puerto. Si tienes tiempo, en las afueras está el Irish National Heritage Park, un viaje a través de la historia de Irlanda con reconstrucciones para conocer sus pueblos y costumbres.

Día 5 – Waterford y Tramore

Desde Wexford viajamos hasta Waterford (1:30 h), otra ciudad de origen vikingo que, sin embargo, hoy es más conocida por su famoso cristal. La fábrica House of Waterford Crystal ofrece visitas guiadas mostrando cómo se tallan las piezas que luego decoran rincones de todo el globo. También puedes visitar la torre de Reginald, repleta de tesoros vikingos; probar el blaa, un bollo de pan típico de Waterford; o pasear a orillas del río Suir.

Tras visitar la ciudad, pasamos la noche en un B&B de Tramore, un antiguo pueblo pesquero en la costa irlandesa que puedes saltarte si te alojas en Waterford. En verano recibe turismo interior, pero más allá del muelle y algunas atracciones de feria, es un lugar tranquilo bordeado por playas de arena blanca.

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Waterford (Foto de Ireland.com)

Día 6 – Kilkenny

Dejamos atrás la costa y pusimos rumbo al interior de nuevo para llegar a Kilkenny (1 h), uno de esos destinos que inequívocamente aparece en las guías de Irlanda. La llamada Ciudad del Mármol, por la piedra negra que abunda en los alrededores, es una ciudad medieval llena de encanto.

El acogedor centro histórico está bañado por el río Nore y cuenta con puntos de interés como el castillo de Kilkenny y sus interminables jardines, la catedral de St Canice, la Abadía Negra o las estrechas callejuelas de tiendas y pubs.

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Ruta-por-Irlanda-Kilkenny-St-Canice

Día 7 – Cork

Un viaje de poco más de 3 horas nos llevó de un destino relevante a otro. Cork, la segunda mayor ciudad de Irlanda, se asienta alrededor del río Lee y, en un tramo en el que éste se bifurca, también sobre él. Moteada de puentes, casas de colores, barcos y las agujas puntiagudas de las iglesias, Cork recibe al turista con un centro donde no faltan comercios, restaurantes o calles peatonales. Pasea por St Patrick Street, recorre la Grand Parade o sube entre callejuelas a la iglesia de St Anne.

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Si tienes tiempo:

Desde Cork, una excursión que merece mucho la pena es desviarse hacia el oeste y recorrer el Anillo de Kerry, una ruta circular que sigue la costa entre naturaleza e historia y que tiene comienzo y fin en Killarney.

Dias 8 y 9 – Galway y Cliffs of Moher

Tras Cork nos esperaba la bonita Galway, parada imprescindible en la indomable costa oeste de Irlanda. Este fue el trayecto más largo, con más de 4 horas de autobús, aunque puedes acortarlo haciendo un alto en la ciudad de Limerick.

Galway es una ciudad de calles estrechas donde se apilan los pubs y restaurantes, inundadas a lo largo del año por distintos festivales de arte. La estampa más famosa son sus casas de colores en el puerto, junto al río Corrib. Cuando te canses de callejear, puedes visitar el museo de la ciudad, que es gratuito y cuenta con unas modernas instalaciones, o descansar junto al Atlántico en el South Park.

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Excursión a los Cliffs of Moher

Una escapada imperdible desde Galway es la que te lleva a los Cliffs of Moher, unos escarpados acantilados que se precipitan al océano entre naturaleza agreste. Son la atracción natural más visitada de Irlanda, y tal vez te suenen de películas como Harry Potter y el misterio del príncipe La princesa prometida. Puedes llegar en transporte público con los autobuses de Bus Eiréann, que cubren la ruta varias veces al día, aunque también hay muchas compañías que realizan la excursión.

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Nosotros hicimos la excursión de los Cliffs of Moher y la región de Burren, que para brevemente en sitios históricos como el pintoresco Dunguaire Castle, el dolmen de Poulnabrone o el pueblecito de Doolin, donde comimos. Después de comer tuvimos dos horas para visitar los acantilados antes de regresar a Galway, siguiendo la costa y los alucinantes paisajes de rocas agrietadas de Burren.

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Itinerario por Irlanda en autobús

A modo de resumen, este fue nuestro recorrido de 9 días por Irlanda. Si ya has estado, ¿qué lugares del país nos recomiendas tú?

  • Llegada al Dublin Airport
  • Dublín
  • Glendalough y montañas de Wicklow
  • Enniscorthy y Wexford
  • Waterford y Tramore
  • Kilkenny
  • Galway
  • Cliffs of Moher
  • Regreso desde el aeropuerto de Shannon