¿Necesito coche para viajar por Escocia? Es una de las preguntas que recibimos a menudo, y la respuesta siempre es la misma: depende de los lugares que quieras visitar y del tipo de viaje. Aunque puede serte imprescindible si quieres un itinerario a tu aire, o llegar a sitios más remotos, para visitar otros lugares no es en absoluto necesario.

Para romper con la idea de que Escocia solo puede visitarse en coche, en los artículos de Más Edimburgo siempre incluimos un apartado donde explicamos cómo llegar a ese lugar en transporte público. De hecho, cuando viajamos siempre alternamos entre vehículo propio (como te contamos en los ‘Consejos para conducir por Escocia, y por la izquierda‘)) y tren y autobús (como ‘Ruta en transporte público por Inglaterra‘), y disfrutamos ambos, con sus ventajas e inconvenientes.

Así que aquí va una guía para viajar por Escocia en transporte público que esperamos que te sea muy útil para planificar tu viaje desde otra perspectiva y decidir la mejor forma de llegar a cada destino.

Viajar por Escocia en transporte público

El tren y el autobús son los medios de transporte que más utilizarás para moverte por Escocia, aunque los ferries también serán esenciales si quieres visitar las islas. La única ciudad escocesa que tiene metro es Glasgow, y Edimburgo tiene un tranvía, pero los recorridos son pequeños y puede que apenas los uses.

Para planificar un trayecto, puedes ver horarios y combinaciones en la web de Traveline Scotland. Se ve un poco anticuada, pero suele funcionar bien. El planificador de Google Maps (puedes elegir coche, transporte público o a pie) también es muy útil.

Moverse por Escocia en tren

El tren es una de las formas más sencillas y agradables de viajar por Escocia, aunque en algunas zonas, como en el extremo norte del país, hay vacíos ferroviarios que tendrás que suplir con autobús o coche.

Viajar por Escocia en transporte público

Un tren de Dundee a Glasgow. Foto de Derek Hoskins (CC)

Las compañías

  • Scotrail es la compañía que opera los trayectos en tren por Escocia. Conecta todas las grandes ciudades, además de pueblos pequeños.
  • National Rail se ocupa de las rutas que conectan Escocia con otros lugares del Reino Unido, pero también puede servirte si viajas entre dos ciudades escocesas que formen parte de la ruta.
Mapa de trenes de Escocia

Mapa de líneas de tren en Escocia (haz clic para ampliarlo)

Comprar billetes

  • Por internet y con antelación. Te lo recomendamos para conseguir el mejor precio, en especial en trayectos entre grandes ciudades, los viernes por la tarde, fechas señaladas o épocas de vacaciones. Compra los billetes en la web de Scotrail o bájate su app (Scotrail).
  • En las máquinas de la estación. La mayoría de estaciones tienen máquinas para comprar billetes un rato antes del viaje. Es una buena opción para trayectos cortos o entre pueblos y ciudades pequeñas.
  • En el tren. Si no hay máquina en la estación, puedes comprar el billete al revisor en el tren.

Los precios y tipos de billete

El tren es más caro que el autobús, aunque hay muchos tipos de billete, y el precio se abarata si los compras con antelación y viajas fuera de hora punta.

  • Peak / Off-Peak. La tarifa peak te permite viajar en hora punta (normalmente, antes de las 9:15 de la mañana), y los billetes son más caros. La tarifa off-peak te permite viajar en cualquier momento fuera de hora punta, y los billetes son más baratos (normalmente, después de las 9:15 de la mañana y todo el día los fines de semana).
  • One Way / Return. One way (o single) significa que el billete es solo de ida. Return significa que es de ida y vuelta. La vuelta puede ser abierta (tienes un mes para usar el billete) o para el mismo día (day return). Te parecerá que los nombres se van complicando, pero verás que es sencillo. Por ejemplo, off-peak day return significa que viajas fuera de hora punta y que tienes que volver el mismo día.
  • Advance Purchase / Anytime. Advance Purchase es cuando compras el billete antes del viaje y para un trayecto concreto. Es más barato que los billetes abiertos (Anytime), que te permiten viajar a cualquier hora.
  • Standard Class. Clase turista, la que se aplica por defecto en todos los trayectos. Si quieres First Class, tendrás que pagar un suplemento, aunque la clase turista es bastante cómoda.
  • Split tickets. Hay una forma de ahorrar en billetes de tren que suele funcionar bien en el Reino Unido. El split ticketing consiste en partir el trayecto en dos o tres trayectos más cortos para ahorrar si los billetes de A->B + B->C son más baratos que el billete A->C. La mayoría de veces ni siquiera tienes que bajar del tren. Hay webs, como RailEasy, que calculan si te merece la pena partir el trayecto, y si es así, te permiten comprar los billetes por separado.
  • Los menores de 5 años viajan gratis, y los niños entre 5-15 años casi siempre reciben un 50 % de descuento.
  • Kids Go Free (viajes y visitas gratis para niños). Una promoción de ScotRail que permite que con cada adulto viajen gratis dos niños (5-15). Sirve para todos los billetes de fin de semana y para los billetes off-peak entre semana. Con su billete Kids go Free, los niños tendrán entrada gratis en algunas de las atracciones más importantes de Escocia. Más información.

Con todos los billetes tienes 2×1 en entradas en atracciones turísticas de Escocia. Guarda el billete para presentarlo en la taquilla.

Trenes en Escocia - primera y segunda clase

El interior de un tren en Escocia. Foto de Paul Robertson (CC).

Pases y tarjetas de transporte

ScotRail tiene muchos tipos de pases y tarjetas de transporte, que se dividen entre Railcards y Travel Passes.

  • Railcards. Son tarjetas anuales para gente joven, o para viajar en familia o en pareja. Pagas £30 al año y tú y tu pareja (o familia) tenéis un 33% de descuento en los trayectos en tren. Te salen a cuenta solo si vas a viajar un tiempo largo por Escocia, o hacer muchos trayectos.
  • Travel Passes. Son abonos de transporte ideales si estás de turismo en Escocia unos días. Los hay de varios tipos:
    • Freedom of Scotland. Viajes ilimitados en tren, en los ferries de CalMac y en algunos buses durante 4 días (de un total de 8), u 8 días (de un total de 15). A partir de £134 por persona.
    • Highland Rover. Viajes ilimitados en tren por las Highlands (de Glasgow a Oban/Fort William/Mallaig, de Inverness a Kyle of Lochalsh, Aberdeen, Aviemore), en algunos ferries (Oban-Mull, Mallaig-Skye) y en algunos buses durante 4 días (de un total de 8). A partir de £81.50 por persona.
    • Central Scotland Rover. Viajes ilimitados en tren entre Edimburgo y Glasgow durante 3 días (de un total de 7). A partir de £36.30 por persona. Te puede ser útil si vas a Edimburgo pero aterrizas en el aeropuerto de Glasgow, o viceversa, aunque los billetes por separado te costarán casi lo mismo, o incluso menos.

Tren de Pitlochry Escocia

Trayectos de película

Viajar en tren por Escocia casi siempre incluye una buena ración de naturaleza al otro lado de la ventana, pero hay rutas que son especialmente evocadoras. Siéntate y disfruta en estas rutas:

  • La West Highland line. Una ruta por el oeste de Escocia que deja atrás Glasgow y se dirige a Oban o a Fort William y Mallaig. Dos trayectos espectaculares entre lagos y verde.
  • De Inverness a Kyle of Lochalsh. Un trayecto que parte de Kyle of Lochalsh, a las puertas de la isla de Skye, y se va introduciendo en los paisajes montañosos de las Highlands hasta Inverness.
  • El Jacobite y el viaducto de GlenfinnanEste tren de vapor es el más famoso de Escocia, en parte gracias a que fue el doble del Hogwarts Express en las pelis de Harry Potter, pero sobre todo porque, a medida que conecta Fort William y Mallaig, atraviesa algunos de los paisajes más espectaculares de Escocia. Es un tren especial, y los billetes son mucho más caros de lo habitual.

Moverse por Escocia en autobús

Los autobuses se reparten por todo el mapa de Escocia, y cubren zonas donde no llega el tren. Ya sea para un trayecto largo o para moverte dentro de una ciudad, seguro que encuentras alguna línea. Lo bueno es que son más baratos que el tren, y lo malo, que los trayectos son largos y en zonas más rurales la frecuencia de paso es muy baja.

Otro detalle importante es que en las Highlands las carreteras suelen ser muy curvas, así que si eres propenso a marearte (como yo) llévate algún medicamento por si acaso.

Ruta de 10 dias por Escocia en autobus

Las compañías

  • Scottish Citylink es la principal compañía de autobuses de Escocia. También tiene trayectos a Irlanda del Norte.
  • Megabus y National Express tienen trayectos entre las ciudades principales, y también conectan con otras ciudades del Reino Unido.
  • Cada ciudad de Escocia tiene una o más compañías de buses. Dundee tiene Travel Dundee, Edimburgo tiene Lothian Buses, Aberdeen, Glasgow y otros lugares tienen First BusStagecoach se reparte por el oeste y este de Escocia, con buenas conexiones desde Glasgow y Edimburgo a muchos pueblos y ciudades pequeñas… También hay operadores más pequeños, de estas u otras compañías, que prestan servicio a las zonas alejadas de las ciudades.
Viajar por Escocia en autobús

Compañías de autobús escocesas en una foto de Glen Wallace (CC)

Comprar billetes

  • Por internet y con antelación. En los buses hay ofertas mejores que en el tren, y si compras los billetes con antelación, a veces es posible conseguir precios muy bajos. De todas formas, te recomendamos comprar el billete con antelación si vas a viajar entre grandes ciudades, como el trayecto Edimburgo-Glasgow, ya que a pesar de la frecuencia de paso en hora punta los buses se llenan.
  • En la estación. También puedes comprar el billete en la estación o al conductor, según la compañía (cada web te indica cómo hacerlo). Es buena idea para trayectos menores.

Los precios y tipos de billete

Como hay varias compañías de autobús, los tipos de billete varían de una a otra, y es mejor que leas las condiciones de cada web. Pero, a rasgos generales, estos son los tipos de billete:

  • Single / Return / Day Return. Single es un billete es solo de ida. Return es de ida y vuelta (la vuelta puede ser unos días o semanas después), y day return es un billete de ida y vuelta para el mismo día.
  • En Citylink, los menores de 5 años viajan gratis si no ocupan asiento, y los niños de entre 5 y 15 años tienen descuentos de hasta un 30 %. Elige la tarifa ‘Child’ para ellos.
  • Otros descuentos. Los billetes de autobús no suelen ser caros, y hay pocos descuentos para turistas (la mayoría son para escoceses). Pero, si tienes un carnet joven de tu localidad y forma parte de la red European Youth Card Association, puedes usarlo para conseguir descuentos de entre el 20 y 30 %.

Pases

Si quieres hacer varios viajes por Escocia en autobús, cómprate un Explorer Pass, una tarjeta de Citylink que te proporciona viajes ilimitados en sus autobuses durante 3 días (de un total de 5), 5 días (de un total de 10) u 8 días (de un total de 10). Cuestan a partir de £41 por persona.

En nuestra ruta de 10 días por Escocia en autobús te contamos nuestra experiencia usando una Explorer Pass, y el ahorro que nos supuso.

Moverse por Escocia en ferry

Por último, un transporte que tal vez no uses, pero no menos importante para viajar por Escocia: el ferry. Las islas que componen el territorio escocés están conectadas por distintas compañías de ferry. Algunas rutas existen todo el año, y otras se abren durante los meses más cálidos.

Visitar la Isla de Arran y Brodick

Las compañías

  • Caledonian MacBrayne, o como la conocen los escoceses cariñosamente, CalMac, es la compañía de ferries más popular. Conecta toda la costa oeste de Escocia con las pequeñas islas y archipiélagos occidentales. Con ellos puedes ir a la isla de Arran, a la de Harris, a Skye
  • NorthernLink Ferries te lleva a las Islas Orcadas y a las Islas Shetland, en el extremo norte de Escocia, desde Aberdeen y Scrabster.
  • Otros transbordadores recorren distancias más cortas y conectan las islas entre sí, o dos puntos de tierra separados por un río o lago.
Mapa de ferries de Escocia

Mapa de ferries de Escocia (haz clic para ampliarlo)

Comprar billetes

  • Por internet y con antelación. Si quieres subir tu coche o vehículo al ferry, lo mejor es que compres el billete con antelación, ya que las plazas son limitadas. Casi para todos los trayectos puedes reservar a través de la web.
  • En el puerto. Si no llevas vehículo, para la mayoría de trayectos puedes comprar los billetes justo antes de subir.

Los precios y tipos de billete

Cada compañía establece sus precios. Los precios por cada pasajero van desde £7 hasta unos £20 (ida y vuelta), y por cada vehículo se añade un suplemento que puede costar desde £30 hasta £60 o más, dependiendo de si transportas coche, moto, caravana… Transportar bicicletas suele ser gratis.

Los ferries a las islas de Escocia

Para finalizar esta guía, nos encantaría conocer tu experiencia viajando por Escocia en transporte público. Déjanos un comentario y cuéntanos qué trayecto hiciste, cómo fue y si volverías a repetirlo. Elijas el transporte que elijas, ¡seguro que disfrutarás muchísimo de tu viaje a Escocia!

Este artículo forma parte de nuestras Guías de Escocia.