Las tierras escocesas están plagadas de leyendas que han pasado de generación en generación, legado de los pueblos que a lo largo de los siglos han morado en el país.

Monstruos marinos que arrastran a sus presas al agua, focas que se transforman en bellas mujeres, luces que alejan a los viajeros de los caminos conocidos… ¿Nos acompañas a adentrarnos en el fascinante mundo de las criaturas mitológicas de Escocia? 

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Nessie, una de las criaturas fantásticas de Escocia, vive en el Lago Ness.

Monstruos y leyendas de Escocia

Aunque en este artículo recorreremos varias regiones de Escocia, las Highlands y las islas son lugares especialmente fértiles en lo que a mitos se refiere.

Áreas recónditas, casi despobladas, regiones a veces ariscas… Y, salpicándolas, siempre presente, el agua de lagos, ríos y montañas, un elemento crucial en las vidas de los habitantes de Escocia.

De esta naturaleza rica e inhóspita surgieron criaturas sobrenaturales, muchas de tradición celta y relacionadas con supersticiones. Ven a descubrir qué se temía y admiraba en el pasado y, de ese modo, a conocer algunos espíritus que forman parte del imaginario colectivo de los escoceses.

Que ver Orkney Islas Orcadas Rousay

Brownies, pequeños elfos domésticos

Escocia y norte de Inglaterra

Los brownies son criaturas de la mitología escocesa que viven en los hogares y ayudan en los quehaceres a cambio de comida. Solo salen de noche, cuando limpian, elaboran la mantequilla y muelen el grano.

Tienen forma humana, aunque son muy pequeños, y tienen el rostro arrugado. Les encantan los objetos brillantes, pero odian que los humanos critiquen su trabajo, hecho que provoca que se sientan insultados y deshagan lo que han hecho.

La mayoría de brownies vive en una sola casa durante toda su vida, que puede durar siglos.

The Brownie, un dibujo de John Patience

Los brownies escoceses habitan, a veces, en arroyos y cascadas, y son menos propensos a ofrecer ayuda doméstica que los ingleses.

En el pasado, en algunas partes de Escocia la creencia en los brownies era tal que se les hacía pequeñas ofrendas cotidianas, como leche recién ordeñada.

¿Sabías que los elfos domésticos en los libros y las películas de Harry Potter derivan de los brownies? De hecho, la palabra dobby (así se llama el elfo más conocido de la saga) se utiliza para describir a los brownies en Yorkshire.

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En Harry Potter, Dobby es un elfo doméstico, o Brownie. © Warner Bros

Caoineag, una mujer fatal

Escocia y mitología celta

Caoineag, que significa ‘la llorona’, es un demonio de agua escocés que adopta forma femenina y habita en las cascadas y riachuelos.

Durante la noche, la caoineag llora en la oscuridad, sin dejarse ver nunca: quien tenga la mala fortuna de oír sus lamentos se enfrentará a una gran catástrofe o la muerte inminente.

Selkies, irresistibles mujeres foca

Escocia, Irlanda e Islandia

Las selkies son criaturas de la mitología escocesa también presentes en varias tradiciones nórdicas, aunque muy en especial en las islas Orkney y Shetland.

Se trata de focas que pueden quitarse el pelaje y transformarse en atrayentes mujeres.

Mitologia escocesa Selkie foca

Camuflada entre las selkies…

Las selkies protagonizan, sobre todo, tragedias: en muchas historias, algún pescador solitario le roba el pelaje a una selkie cuando ésta tiene apariencia humana, impidiéndole así volver a su forma primitiva.

Luego la desposa y tienen hijos que nacen con deformidades, como membranas en las manos, mientras la selkie, enferma de nostalgia, sigue buscando su pelaje para poder volver al mar.

Por el contrario, en algunos casos, el pescador conoce a la selkie en su forma humana, sin sospechar qué se esconde detrás de su tentadora apariencia, y cuando se despierta, la criatura se ha marchado para siempre.

También existen selkies con apariencia masculina, que atraen a las mujeres infelices en sus matrimonios. Cuenta la leyenda que, si la mujer de un pescador quiere que un selkie le haga el amor, basta con que se acerque al mar y derrame siete lágrimas en el agua.

Aunque la mayoría son inofensivas (salvo por algún corazón roto), algunas de las selkies de las Islas Shetland, como las sirenas, atraen a los hombres al mar y nunca se les vuelve a ver…

Si te llaman la atención las selkies, te recomendamos la preciosa película de animación Song of the Sea.
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La preciosa película Song of the Sea

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Una selkie mudando de piel dibujada por Raeri Chan

Cat Sìth, un gato ladrón de almas

Escocia e Irlanda

El Cat Sìth es un espíritu encarnado por un gato negro con una mancha blanca en el pecho.

Cuenta la leyenda que esta malvada criatura frecuenta las Highlands y puede robar el alma de un fallecido antes de que lo entierren si salta por encima de su cuerpo.

Para impedirlo y ahuyentar al Cat Sìth, antiguamente los cadáveres se velaban con música y juegos.

Algunos creían que el Cat Sìth era, en realidad, una bruja que podía transformarse en un gato ocho veces. Si la bruja se transformaba una novena vez, se quedaba para siempre atrapada en el cuerpo felino, y, por eso, en algunas regiones se dice que los gatos tienen nueve vidas.

Mitología escocesa Cat Sith

Es posible que el Cat Sìth esté inspirado en el Kella, un híbrido entre gato montés escocés y gato doméstico que solo existe en Escocia.

En el folclore inglés existe un curioso cuento conocido comoEl rey de los gatos’, en el que un hombre llega a casa y cuenta a su mujer y a su gato que ha visto a nueve gatos negros con manchas blancas en el pecho cargando con un ataúd con una corona encima, y que uno de los gatos le ha dicho: ‘¡Dile a Tom Tildrum que Tim Toldrum ha muerto!’.

Tras oír la historia, el gato exclama: ‘¿Qué? ¿Qué el viejo Tim ha muerto? ¡Entonces ahora soy el rey de los gatos!’. Seguidamente, el gato Tom sube por la chimenea y desaparece para siempre.

Cù Sìth, el perro mensajero de la muerte

Escocia

El Cù Sìth  ‘perro-hada’) es un perro sabueso propio de la mitología de las Islas Hébridas.

Se cree que merodea por los páramos y las partes rocosas de las Highlands. Tiene el pelo enmarañado, la cola rizada y cuatro patas del tamaño de una mano humana.

El Cù Sìth es muy temido por ser un mensajero de la muerte, que aparece para llevarse el alma de una persona hacia el más allá.

Además, se cree que en ocasiones deja escapar tres aullidos que pueden oírse desde muy lejos. Los que oigan aullar al Cù Sìth deben resguardarse antes de que el tercer aullido suene; de lo contrario, morirán aterrados.

Mitología escocesa Cù Sìth Sav Scatola

Sav Scatola recrea en esta imagen una batalla contra el Cù Sìth a los pies de Arthur’s Seat, en Edimburgo.

Kelpie, un aterrador caballo acuático

Escocia e Irlanda

En la mitología celta, el kelpie (o each-uisge) es un caballo acuático que mora en los mares y lagos de las Highlands.

Es la criatura acuática más peligrosa de Escocia, y puede cambiar de forma y transformarse indistintamente en un hombre apuesto o un caballo.

Si, mientras tiene forma de caballo, alguien lo monta y se acerca al agua, el kelpie vuelve su piel adhesiva para atrapar al jinete y se sumerge en las aguas profundas con su víctima.

Mitologia escocesa Kelpie

Ilustración del Kelpie que aparece en el libro de leyendas escocesas ilustradas «An Illustrated Treasury of Scottish Folk and Fairy Tales».

Seguidamente la devora, dejando solo el hígado, que sale a flote. En su forma humana, el kelpie se se reconoce a veces porque tiene algas enredadas en el pelo. Aun así, no había forma infalible de distinguirlo, y, antiguamente, los habitantes de las Highlands desconfiaban de cualquier extraño que se encontrara cerca del agua.

¿Conoces las esculturas de los Kelpies, en Falkirk? Son todo un símbolo de Escocia, y de cerca resultan sobrecogedoras, para nada parecidas a la fama de la criatura mitológica. ¡Las encontrarás muy cerca de Edimburgo!

Visitar los Kelpies estatuas caballos Escocia-1

Ghillie Dhu, guardián de los árboles

Escocia

En el folclore escocés, el Ghillie Dhu es un hada o faerie, un espíritu guardián de los árboles.

Es pequeñito, viste con mantos de hojas y musgo y es amable con los niños, aunque muy tímido. Según la tradición, vive en los bosques de abedules cerca de Gairloch, en el noroeste de las Highlands.

Nessie, el monstruo del lago Ness

El lago Ness, Escocia

El monstruo del lago Ness es la criatura sobrenatural más conocida de Escocia. La leyenda de Nessie es moderna (se capturó por primera vez en foto en 1933), aunque una historia cuenta que, en 565, San Columba se habría enfrentado a una extraña criatura en el lago.

A pesar de que no hay pruebas de su existencia, solo imágenes borrosas y de dudosa credibilidad, la leyenda sigue avivándose, y son muchos  son muchos los barcos turísticos que sondean el lago Ness, junto a Inverness, en busca de algún indicio que alerte de la presencia de Nessie.

¿Te apetece comprobar por ti mismo si Nessie existe? En esta guía te contamos cómo visitar el Lago Ness por libre.
Castillo de Urquhart y Lago Ness Mas Edimburgo

El Castillo de Urquhart, en el Lago Ness

La forma de este monstruo marino ha variado a lo largo de los años: en las últimas décadas, casi siempre se le atribuye forma de reptil gigante.

Poco más se sabe de Nessie, pero ya ha protagonizado numerosos episodios de ficción (¿recuerdas cuando lo capturaron en Los Simpson?), y multitudes de visitantes de todo el mundo llegan al lago con la esperanza de atisbar algo entre las aguas.

Mitologia escocesa Nessie

En la ficción, Nessie se ha capturado muchas veces

Mitologia escocesa monstruo del lago Ness

Y, en la realidad, parece que también algunas…

Nukelavee, un malvado centauro marino

Escocia (Islas Orcadas)

El Nuckelavee es una criatura propia de las islas Orcadas. Vive en el mar y es un ser malévolo, que mata al ganado, estropea las cosechas y provoca sequías.

Físicamente se parece a un centauro, aunque tiene aletas en las piernas y un solo ojo de gran tamaño con una llama roja ardiendo en el centro.

Lo más horripilante de su apariencia es que no tiene piel: la sangre negra fluye por las venas amarillentas del Nuckelavee, y los músculos y articulaciones están expuestos. Si te persigue, la única manera de deshacerte de él es acercándote a una fuente de agua dulce, su mayor temor.

Wulver, un hombre lobo benévolo

Escocia (Islas Shetland)

El wulver es un lobo que forma parte de la mitología de las Islas Shetland. Aunque es parecido a un hombre lobo, con un cuerpo muy peludo de silueta de hombre y cabeza de animal, no puede adoptar forma humana, y no es agresivo si no se le molesta.

Al wulver le gusta pescar y, de vez en cuando, deja alguna de sus capturas en el alféizar de la ventana de las familias más pobres.

Will-o’-the-wisp, las luces que engañan al viajero

Los will-o’-the-wisp, o fuegos fatuos, están presentes en numerosas mitologías del mundo, y tienen un lugar destacado en la cultura gaélica.

Son lucecitas pálidas que flotan en el aire y aparecen de noche, sobre todo en ciénagas y zonas pantanosas. Cuando el viajero se acerca a un fuego fatuo, éste retrocede y así, poco a poco, consigue desviarlo de su camino.

Mitologia escocesa fuegos fatuos

Se cree que los fuegos fatuos son espíritus malignos de personas muertas y que, a veces, aparecen para anunciar el fallecimiento inminente de alguien. En muchas obras literarias se hace referencia a ellos, como en la Ciénaga de los Muertos de El señor de los anillos, en La historia interminable o en una clase de Defensa contra las artes oscuras en Harry Potter y el prisionero de Azkaban.

También aparecen en la película de Disney-Pixar Brave, guiando a Merida a través de las Highlands.

¿Conoces otros monstruos o criaturas sobrenaturales de Escocia? ¡Déjanos un comentario!