¿Te gusta conocer aquellas pequeñas curiosidades que Edimburgo esconde? Hoy te proponemos descubrir la historia del manantial de St Bernard’s.

Este pozo de agua mineral está situado en el tranquilo sendero que bordea el río Water of Leith, entre Dean Village y el barrio de Stockbridge, un paseo muy agradable si tienes algo de tiempo libre en la ciudad.

A pesar de estar cerrado al público, el templo clásico que envuelve al manantial de St Bernard’s, disimulado entre la frondosa vegetación, es un vestigio de un pasado no muy lejano en el que las multitudes acudían a Edimburgo buscando remedio para todo tipo de afecciones.

St Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretos

Las aguas milagrosas de St Bernard

Cuenta la leyenda que el pozo fue descubierto en el siglo XII por San Bernardo, quien llegó enfermo a Edimburgo y buscó refugio en una cueva junto al río.

Después de beber de las aguas del manantial, el santo recobró repentinamente las fuerzas. St Bernard’s Well permaneció oculto hasta 1760, cuando tres estudiantes lo redescubrieron mientras pescaban.

St Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretos

El pozo se convirtió rápidamente en una destinación turística muy frecuentada por todo aquel que  se encontraba aquejado por cualquier tipo de enfermedad.

¿Artritis? ¿Reumatismo? ¿O quizás ceguera? Fuera cual fuera tu afección, se creía que las propiedades medicinales del agua que brota del manantial revitalizaban y curaban.

Aunque, por supuesto, no faltaban los escépticos (algunos incluso describían el sabor del agua como «metálico, parecido a la pólvora»), al cabo de pocos años St Bernard’s Well recibía tal cantidad de visitantes que la demanda de alojamiento el barrio de Stockbridge se desbordó.

St Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretos

Durante un tiempo, incluso se llegó a embotellar y comercializar el agua, y junto al pozo se instalaron mesas como si de una cafetería se tratara. Cuesta imaginarlo conociendo el entorno tranquilo que lo rodea hoy en día, ¿verdad?

En 1788, un noble a quien las aguas supuestamente habían ayudado compró St Bernard’s Well y encargó a Alexander Naismyth la construcción del templo clásico que hoy cobija el pozo.

Se trata de un templo de planta circular coronado por una estatua de mármol de la diosa griega de la salud, Higía. El interior, decorado con mosaico y pequeñas estrellas, encierra el surtidor y un pedestal con la inscripción «Bibendo Valebis» (‘Bebiendo te encontrarás bien’).

Durante los años siguientes, el pozo cambió de dueño en repetidas ocasiones, hasta que finalmente pasó a manos de la ciudad de Edimburgo, que lo clausuró definitivamente en 1940, tras el inicio de la Segunda Guerra Mundial.

St Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretos

Cómo visitar el manantial de St Bernards

Hoy en día, el agua no se considera apta para el consumo, y solo es posible visitar el manantial de St Bernards por dentro en ocasiones especiales.

Nosotros tuvimos la oportunidad de entrar y de aprender esta curiosa historia durante uno de los días de puertas abiertas de Edimburgo, que tienen lugar en otoño.

Sin embargo, si tu viaje no coincide con esa época, acércate de todas formas al Water of Leith. Si caminas junto al río desde el barrio de Stockbridge, en pocos minutos verás aparecer entre la vegetación el templo con la estatua de Higía, grácil y delicada, guardando los misterios del manantial de St Bernard’s Well

Muy cerca de aquí, puedes acercarte hasta la pintoresca aldea de Dean Village, uno de esos rincones donde te costará creer que sigas en Edimburgo.

St Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretosSt Bernards Well rio Water of Leith Edimburgo secretos